Los cangrejos de tierra son cangrejos terrestres que viven la mayor parte de su vida en la tierra. A diferencia de su primo crustáceo rojo, la langosta, los cangrejos de tierra pueden variar de color desde el azul oscuro, en el caso del cangrejo de tierra azul, hasta el rojo, naranja y negro del cangrejo de tierra. Al igual que su coloración abarca un arco iris, los cangrejos de tierra se encuentran en una variedad de lugares y hábitats.

Diversidad de especies

Gecarcinidae, la familia de los cangrejos adaptados a vivir en tierra, habitan en zonas tropicales de todo el mundo. Una familia de crustáceos ampliamente distribuida y diversa, ocho especies distintas de cangrejo de tierra viven sólo en América.

habitat del cangrejo de tierra

Ubicación y alcance

Los cangrejos terrestres oceánicos ocupan casi todas las islas tropicales de la Tierra. En los Estados Unidos, la mayoría de los cangrejos de tierra se observan en Florida y Hawai, así como en la costa del Atlántico Oriental, ya que prefieren las costas salobres o de agua salada cerca del mar. El cangrejo de tierra azul, comúnmente denominado cangrejo de tierra gigante, habita en las costas de las Bermudas, las islas del Caribe, Texas y el sur de Florida. Rara vez se encuentran a más de cinco millas de la costa, aunque se sabe que algunos propietarios de viviendas en zonas costeras bajas encuentran uno o dos cangrejos azules en sus salas de estar. Aunque pasan gran parte de su vida en tierra firme, los cangrejos terrestres regresan al océano para reproducirse, liberando sus huevos en aguas poco profundas.

Refugio

La madriguera de un cangrejo de tierra es su santuario. Los cangrejos de tierra viven en madrigueras de arena o de tierra hasta varios pies de profundidad. Estas madrigueras están lo suficientemente cerca del océano como para permitir que el agua se filtre en busca de humedad, pero lo suficientemente profundas como para protegerlos de cualquier depredador o del pie humano accidental. Los manglares, pantanos y, por supuesto, la línea costera oceánica son los principales bienes raíces para las madrigueras de cangrejos de tierra.

Alimentos

La dieta del cangrejo de tierra varía ligeramente de una especie a otra, pero en general incluye la anidación de aves marinas, invertebrados y plantas. Hojas tiernas, frutas, bayas, flores, escarabajos y otros grandes insectos son la dieta preferida del cangrejo de tierra azul, mientras que el cangrejo de tierra de espalda negra ocasionalmente disfruta de la materia animal que se encuentra cerca de las madrigueras. La dieta del cangrejo de tierra se limita a las plantas y animales que se encuentran cerca de sus madrigueras. Normalmente no se alejan mucho de la madriguera cuando buscan comida.