Los lagartos dracos (o dragones) voladores viven en el sudeste de Asia, donde pueden crecer hasta 8 pulgadas de largo. En realidad no vuelan, pero pueden deslizarse hasta 30 pies por el aire, gracias a las costillas que se extienden hacia afuera y a las membranas de la piel que sirven como alas. Utilizan esta técnica para viajar entre los árboles para aparearse, cazar y defenderse tanto de los depredadores como de los intrusos.

Rango

Más de 40 especies de lagartos dracos viven en todo el sudeste de Asia, desde el sur de la India hasta el este de Filipinas e Indonesia. Pasan la mayor parte del tiempo en los árboles, favoreciendo las selvas tropicales y otras zonas boscosas. Son comunes en toda su área de distribución y no se consideran amenazados.

habitat de un lagarto draco volador

Ambientes

Los lagartos Draco viven en una variedad de árboles y aparentemente no prefieren un tipo sobre otros. Sin embargo, varias especies de dracos se especializan en diferentes hábitats boscosos. Por ejemplo, los lagartos deslizantes gigantes suelen vivir cerca de los ríos, y los lagartos deslizantes de cinco bandas prefieren las zonas de crecimiento grueso y denso. Los lagartos deslizantes de barba negra y oscuros viven en una amplia gama de bosques a bajas elevaciones.

Territorio

Normalmente, grupos de una a tres lagartijas draconianas y un solo macho ocupan dos o tres árboles. Los machos son extremadamente territoriales, deslizándose de un árbol a otro para enfrentarse a los intrusos. Defienden sus áreas contra otros machos mediante despliegues de intimidación y, si es necesario, ahuyentan a los intrusos.

Coexistencia entre especies

Algunas especies de dracos se extienden por árboles enteros, desde cerca de la base hasta las puntas de las ramas. Los dracos más pequeños, como el lagarto deslizante de barba negra, a menudo tienen grandes alas en relación con su masa corporal ligera. Como resultado, pueden lanzarse fácilmente desde lo bajo del tronco o las ramas y ganar altura rápidamente. Los lagartos planeadores de barba naranja y otros grandes dracos tienen menos envergadura para su masa corporal y necesitan despegar desde más alto en el árbol, para compensar una caída inicial antes de comenzar a planear. Debido a sus diferentes necesidades de elevación, especies como estas dos pueden vivir en los mismos árboles o muy cerca una de la otra.

Actividad

Los lagartos dracos voladores tienden a estar activos durante las horas de la mañana y la tarde, aunque durante las partes más brillantes del día, los lagartos parecen preferir permanecer en la sombra, evitando la luz solar intensa, las altas temperaturas o ambas. Se alimentan de hormigas y termitas, ya sea corriendo de arriba a abajo en busca de comida o eligiendo un lugar, posando sus cabezas hacia arriba y agarrando cualquier insecto que se acerque.

Huevos

Los lagartos dracos suelen descender al suelo sólo para poner huevos. La hembra cava un agujero con su hocico, y luego pone una nidada de alrededor de cinco huevos. Los cubre con tierra y permanece en guardia cerca de ellos durante unas 24 horas. Luego regresa a su árbol, y los huevos eclosionan alrededor de un mes después.