Te encuentras cara a cara con una avispa y probablemente te alejes para evitar una dolorosa picadura. Aunque probablemente puedas relajarte cuando se trata de la avispa icneumón. Unas pocas especies atacarán si se las maneja mal, pero una icneumón típica sólo está interesada si eres un huésped apropiado para sus huevos… y los humanos no son su especie objetivo. En cambio, varias larvas de insectos aparecen en su radar parasitario como buenos lugares para plantar una familia, y su elección de hábitat a menudo depende de la abundancia de sus insectos favoritos.

La familia Ichneumon

Debido a que se estima que existen entre 40.000 y 100.000 especies y a su presencia en todo el mundo, a veces resulta difícil identificar a un miembro de la familia de los icneumones. Están relacionados con las avispas y las abejas y tienen largas antenas segmentadas que pueden alcanzar la mitad de la longitud del cuerpo, lo cual se estrecha significativamente en el tórax. Un icneumón tiene dos alas membranosas y transparentes. Los colores del cuerpo varían enormemente y pueden incluir negro, marrón o bronceado con matices de marcas amarillas o rojas. Los tamaños varían desde 1/8 de pulgada hasta un impresionante 5 pulgadas en total. Las hembras tienen un tubo al final del abdomen que se asemeja a un aguijón, pero en realidad es un ovipositor, un largo conducto utilizado para depositar los huevos.

habitat de la avispa de ichneumon

El ambiente de Ichneumon

Prefiriendo lo húmedo a lo seco y lo boscoso a las llanuras abiertas o a las condiciones áridas, 3.000 o más especies de avispas icneumón consideran a los Estados Unidos su hogar. A pesar de su número, sin embargo, muchos humanos nunca verán una avispa de icneumón más que a través de un encuentro casual bajo la luz brillante de un porche una noche cálida. Las icneumones adultas beben néctar de las flores si es que comen. Las larvas son las verdaderas consumidoras. Todas las avispas de icneumón son parásitos que depositan sus huevos sobre o cerca de las crías de otros insectos y arañas. Una vez que los huevos eclosionan, se alimentan de las desprevenidas larvas anfitrionas hasta que alcanzan el estado de pupa latente.

Habilidades inusuales

Cada especie de larvas de icneumón tiene un gusto por un tipo particular de insecto, y muchos han desarrollado habilidades para alcanzar incluso la presa más escurridiza. El icneumón gigante (megarhyssa sp.) tiene un ovipositor de aproximadamente 3 pulgadas de largo, que inserta a través de troncos de árboles en descomposición para alcanzar las larvas de cola de cuerno que residen en su interior y de las que se alimentan sus crías. Otra variedad de avispa icneumón pasa gran parte de su vida cerca de pequeños estanques o lagos y ha aprendido a bucear para depositar sus huevos en los sacos submarinos de larvas de moscas caducifolias.

Situación de Beneficio

Muchos otros insectos, arañas y pájaros dependen de la abundante población de icneumones como aditivo nutricional o pilar de su dieta diaria. Los humanos también se benefician de la naturaleza parasitaria de la avispa icneumón. Sirviendo como control natural de plagas para algunas poblaciones de insectos potencialmente dañinos (como los gorgojos y los chinches de los espárragos) que pueden agotar cosechas valiosas si no se controlan, las avispas de icneumón contribuyen indirectamente a una economía exitosa.