Aunque probablemente no confundirías un ciempiés con una lombriz, hay algunas similitudes entre estas dos criaturas muy diferentes. Muchos tipos de ambas especies prefieren vivir en zonas húmedas, aunque los gusanos viven bajo la tierra y los ciempiés sobre ella. Cada uno es beneficioso a su manera. Los gusanos mejoran la calidad del suelo, mientras que los ciempiés ayudan a erradicar ciertas plagas de insectos.

Piernas o sin piernas

Ciempiés significa literalmente “100 patas”, pero el número de patas que posee una especie particular oscila entre 15 y 177 pares, o 30 y 354 patas individuales. Cada segmento del cuerpo de un ciempiés contiene un par de patas. Las lombrices de tierra sin patas son anélidos, lo que significa “pequeños anillos”. Sus cuerpos contienen entre 100 y 150 segmentos anulares, cada uno de los cuales tiene cerdas y músculos, que permiten al gusano moverse.

gustos y diferencias entre los ciempies y las lombrices de tierra

Color y longitud

Las lombrices de tierra y los ciempiés pueden aparecer en tonos similares. La mayoría de los ciempiés son de color marrón, que van desde un tono marrón rojizo a marrón oscuro. Los tonos de lombriz también recorren la gama de marrones, desde el rojo de las lombrices hasta los tonos chocolate profundo. Dependiendo de la especie, los ciempiés y las lombrices de tierra pueden crecer hasta la misma longitud. Los ciempiés más grandes pueden llegar a medir 6 pulgadas o más, aunque la mayoría de los gusanos y ciempiés son considerablemente más pequeños.

Creando nuevas criaturas

Mientras que los ciempiés son machos o hembras, las lombrices de tierra son hermafroditas, que contienen los órganos sexuales de ambos sexos. Estos órganos producen óvulos y esperma, pero la lombriz de tierra necesita otra lombriz para reproducirse. El apareamiento se produce cuando dos lombrices intercambian espermatozoides para fertilizar los óvulos de sus cuerpos. Los óvulos fertilizados pasan por un tubo viscoso, formando capullos. Se depositan en la tierra, y finalmente eclosionan en lombrices. En contraste, los ciempiés en realidad pasan por una especie de cortejo. Algunas especies de ciempiés macho tejen una almohadilla llena de esperma. Luego realiza una danza de cortejo para alertar a una hembra. Durante el baile, el macho golpea las patas traseras de la hembra con sus antenas. Mientras que algunas especies ponen huevos, otras dan a luz a sus crías.

Hábitos alimenticios

Las lombrices de tierra consumen bacterias, hongos y protozoos, mientras que los ciempiés comen otros insectos y gusanos. Los ciempiés tienen fuertes colmillos con los que agarran a sus presas. Luego inyectan veneno en la víctima. Los ciempiés pueden morder a las personas, aunque estas mordeduras son generalmente inofensivas a menos que el individuo sea alérgico al veneno.

Duración de la vida

Una característica común entre las lombrices de tierra y los ciempiés es una vida relativamente larga para estos pequeños animales. Aunque pueden ser devorados por los depredadores o destruidos por los humanos, las lombrices de tierra o los ciempiés que escapan de tales percances pueden alcanzar la edad de 5 o 6 años.