La cuenca amazónica de Sudamérica alberga algunas de las serpientes más grandes del planeta. La combinación del clima tropical y la abundancia de especies de presas proporciona un perfecto telón de fondo para la evolución de las grandes especies de serpientes.

Titán Boa

Aunque hace tiempo que se extinguió, la mayor especie de serpiente conocida es la boa titán (Titanoboa cerrejonesis) de América del Sur. Alcanzando más de 40 pies de longitud y pesando más de una tonelada, las boas titán dejaron fósiles que fueron encontrados en una mina de carbón colombiana. Las boas vivieron hace aproximadamente 58 millones de años, y probablemente vivieron un estilo de vida acuático muy parecido a las anacondas modernas.

grandes serpientes de america del sur

Anacondas

Mientras que las pitones reticuladas (Python reticulatus) del sudeste asiático se alargan, las grandes anacondas verdes (Eunectes murinus) son las serpientes más pesadas del planeta. Las anacondas hembra crecen mucho más que sus homólogos masculinos, y pueden alcanzar unos 20 pies de longitud y superar los 500 libras de peso. Las anacondas habitan en zonas pantanosas y acuáticas, donde emboscan a sus presas en la orilla del agua. La anaconda verde es mucho más grande: la anaconda amarilla (Eunectes notaeus) alcanza unos 12 pies de longitud.

Boas

La Boa constrictora (Boa constrictor ssp.) es la segunda especie más grande que se encuentra en América del Sur; algunas subespecies superan ocasionalmente los 10 pies de longitud y 60 libras de peso. Según la criadora Erika Stockl de Boa-Constrictors.com, existe una gran variación entre las subespecies y las poblaciones, pero los individuos más grandes son las hembras de Perú y Colombia. Un linaje separado de boas conocido como boas arco iris (Epicrates cenchria ssp.) también habita en América del Sur. Aunque siguen siendo serpientes grandes, las boas arco iris no son tan largas o pesadas como las boa constrictoras; las boas arco iris suelen medir menos de 6 pies de largo y pesan sólo unas pocas libras. Las brillantes e iridiscentes escamas cubren las boas arco iris y dan a las serpientes su nombre común.

Víboras del pozo

En América del Sur hay dos grandes víboras de foso: la bushmaster (Lachesis sp.) y la terciopelo (Bothrops asper). La Bushmaster es la serpiente venenosa más larga del hemisferio occidental, ya que alcanza 11 pies o más de longitud; sólo la cobra rey (Ophiophagus hannah), una especie asiática, es más larga. Las Bushmasters tienen un cuerpo algo pesado, y pesan en promedio de 8 a 12 libras. Los terciopelos, que también se llaman fer-de-lances, son algo más pequeños que los bosquimanos; los terciopelos suelen medir menos de 6 pies de largo, aunque los ejemplares grandes superan los 8 pies y 13 libras. Los bosquimanes prefieren vivir en bosques no perturbados y rara vez son encontrados por los seres humanos; en cambio, el terciopelo se encuentra a menudo cerca de las viviendas humanas y es responsable de un gran número de mordeduras cada año.

Colúbridos

La mayoría de los colúbridos, a veces llamados “serpientes típicas”, son especies pequeñas que rara vez superan los 6 pies de longitud. Tres serpientes colúbricas que se encuentran en América del Sur crecen de forma rutinaria más que esto: el cribo (Drymarchon corais), la falsa cobra de agua (Hydronastes gigas) y la serpiente pájaro gigante (Pseustes sulphureus). Las falsas cobras de agua, llamadas así por su hábito de encapuchar cuando se asustan, prefieren vivir en humedales, donde se alimentan de anfibios. Las serpientes pájaro gigantes son depredadoras de roedores y pájaros que están igualmente en casa en el suelo y en los árboles. Los cribos son depredadores poderosos: en lugar de usar veneno o constricción para matar a su presa, estas serpientes terrestres matan a su presa con la presión de la mandíbula o sosteniendo la presa en su boca y golpeándola en el sustrato o en los objetos cercanos. Las serpientes pájaro gigantes son probablemente las más grandes de las tres, superando ocasionalmente los 3 metros de longitud. Por el contrario, los cribos y las falsas cobras de agua rara vez superan los 8 pies de longitud.