Las serpientes y los humanos han tenido una relación desde que la primera serpiente le dio a alguien una manzana y causó un montón de problemas. Algunos ven a las serpientes como plagas y se apresuran a matarlas si se encuentran con ellas en el patio trasero. Otros las ven como mascotas.

Especies de serpientes grandes

Hay más de 2.500 especies de serpientes, desde la diminuta serpiente de hilo, que crece hasta menos de 4 pulgadas, hasta la poderosa anaconda. Los tipos de serpientes grandes que suelen venderse como mascotas incluyen pitones bola, boa constrictora y pitones birmanos. Si estás considerando una serpiente grande como mascota, hay algunas cosas a considerar porque la cría de serpientes no es simple, ni tampoco para los débiles de corazón. Las serpientes grandes normalmente requieren presas vivas, aunque algunas toleran animales muertos. A menos que disfrutes viendo cómo se comen las ratas vivas (o muertas), una serpiente puede no ser la mascota adecuada para ti.

grandes especies de serpientes como mascotas

Longevidad

Si tienes problemas de compromiso, mantener una serpiente no es probablemente el mejor hobby. Las serpientes viven mucho tiempo en cautiverio, casi 30 años en algunos casos. Si tienes 14 años, probablemente tendrás 44 antes de que tu serpiente vaya a esa gran selva en el cielo. Te habrás casado y quizás tengas una familia para entonces… una familia que incluya esa boa o pitón que compraste hace tanto tiempo. Muchas serpientes grandes pueden crecer hasta 30 pies y pesar hasta 200 libras, así que tenlo en cuenta cuando consideres un hábitat para el gran tipo.

Legalidad

Algunos estados, como California y Florida, tienen leyes relativas a la venta, el transporte y la cría de grandes serpientes. Muchos condados y municipios también tienen leyes que prohíben la venta de grandes serpientes. “Es un pensamiento mágico creer que la pitón bebé que compras hoy seguirá contigo dentro de 30 años”, dice David Hitzig, director ejecutivo del Santuario de Vida Silvestre Busch en el sur de Florida. “Recibo de tres a cinco llamadas telefónicas al día de personas que tienen serpientes grandes que necesitan volver a casa. No podemos cogerlas, y es ilegal liberarlas en la naturaleza, ¿y ahora qué?” En muchos estados es un delito menor liberar animales domésticos o exóticos en la naturaleza. Cuando las boas y pitones son liberados en ambientes donde no pertenecen, pueden acabar con las especies nativas.

Re-Considerar

En los Everglades de Florida, el problema de las serpientes se volvió tan grave que los administradores de Pesca y Vida Silvestre tuvieron que organizar una cacería. Más de 1.500 personas pasaron varios días en enero de 2013 tratando de librar a los Everglades de boas, pitones y, en algunos casos, serpientes venenosas que habían sido liberadas por personas que ya no podían tenerlas como mascotas. Animales nativos como el amenazado ciervo de Key e incluso mascotas estaban siendo comidos por serpientes que nunca tuvieron la intención de vivir en los Estados Unidos.

Grandes expectativas

Si tu corazón está puesto en una gran serpiente como mascota, edúcate para que no haya sorpresas. Habla con expertos en serpientes y dueños para que te aconsejen. Aprenda sobre los horarios de alimentación y los requisitos del hábitat. En algunos casos, necesitará proporcionar un animal vivo, como una rata, un ratón o un conejito, cada 10 o 14 días. Busque un veterinario de mascotas exóticas, ya que no todos los veterinarios aceptan serpientes grandes, que pueden ser víctimas de muchas enfermedades bacterianas, fúngicas, virales y parasitarias.

Recuerda que tu serpiente no terminará de crecer hasta dentro de tres años más o menos, así que prepárate para mejorar su hábitat de vez en cuando. Considere una serpiente más pequeña en su lugar, para asegurarse de que este es un compromiso que quiere hacer. Las serpientes de maíz, de jardín y de rata son menos costosas de criar. También son mucho menos peligrosas. Consulta con las autoridades locales para obtener los permisos necesarios y, si es posible, encuentra a alguien que necesite volver a criar una serpiente o visita a Petfinder para rescatar a una serpiente sin hogar en lugar de ir a una tienda de mascotas o a un criador.