Las especies de iguanas y gecos comunes pueden ser mascotas ideales para alguien que se interese por los reptiles y tenga tiempo para dedicarse al alojamiento, la alimentación y otros cuidados que requieren estas diversas especies. En general, las iguanas verdes requieren más espacio, pero algunos gecos pueden requerir más tiempo. Decidir qué especie elegir depende de cuánto tiempo, dinero y espacio estás dispuesto a sacrificar.

Comparación de tamaños

La especie de lagarto más común es la iguana verde, nativa de América Central y del Sur. A menudo vendidos cuando son pequeños y jóvenes, estos enormes lagartos pueden llegar a medir 7 pies de largo, a menudo sorprendiendo a sus inexpertos dueños. Aunque no siempre es así, las iguanas verdes son más fáciles de mantener que otras iguanas que se mantienen en el comercio de mascotas. La iguana de cola espinosa, otra especie que a veces se mantiene, alcanza un promedio de 3 pies. Las iguanas del desierto alcanzan alrededor de 1 1/2 pies de largo, mientras que las iguanas azules de Gran Caimán alcanzan 4 1/2 pies de largo. Las especies de gecko mascota rara vez superan las 12 pulgadas de largo. Las salamanquesas de ojos de rana llegan a unos 5 pulgadas de largo, mientras que las salamanquesas gigantes de día llegan a unos 12 pulgadas.

gecko vs iguana

Vivienda

La mayoría de las salamanquesas siguen siendo bastante pequeñas, y sólo requieren un tanque de 10 a 20 galones durante toda su vida. Las salamanquesas arbóreas necesitan más altura, mientras que las especies del desierto requieren más espacio en el suelo. Las iguanas verdes, por otro lado, requerirán un tanque de aproximadamente 12 pies de largo por 6 pies de alto por 6 pies de ancho. Las iguanas verdes adultas pueden alcanzar rápidamente entre 4 y 7 pies de largo desde la nariz hasta la cola; su alojamiento debe ser al menos el doble de largo que la longitud de su cuerpo. La altura es igualmente importante en la creación de un entorno adecuado para la iguana verde, ya que estos chicos pasan mucho tiempo en los árboles en la naturaleza.

Alimentación

Las iguanas verdes son principalmente herbívoras, aunque en raras ocasiones pican carroña u otra fuente de proteínas. En cautiverio, este es uno de los mayores errores que cometen los nuevos propietarios. Las iguanas verdes necesitan vegetales verdes y frondosos complementados con dietas comerciales nutricionalmente completas. Permita que su fruta de iguana verde un par de veces a la semana, pero limite su ingesta de azúcar. Algunas otras especies de iguanas mascotas son omnívoras, como la iguana de cola espinosa, que se alimenta principalmente de insectos durante su juventud y más materia vegetal durante la edad adulta. Las salamanquesas, por otra parte, son principalmente omnívoras y necesitan una dieta que consista en grillos vivos o gusanos vendidos comercialmente. Algunos incluso pueden disfrutar de la fruta en ocasiones.

Configuración del tanque

Las iguanas verdes necesitan escalar para sentirse cómodas y en casa. Aunque son una especie bastante grande, son presa de muchos animales en la naturaleza y se esconden entre las copas de los árboles. Las iguanas de cola espinosa, por otro lado, son principalmente habitantes del suelo cuando son adultos, y requieren un sustrato suave y lo suficientemente profundo para cavar madrigueras. Los hábitats de las salamanquesas variarán según la especie. Las especies tropicales preferirán un hábitat más alto con ramas y escondites, mientras que las salamanquesas del desierto necesitarán un ambiente más árido con un fondo arenoso.