Las salamanquesas, encantadoras y divertidas de ver, son criaturas de sangre fría a las que puedes calentar. De las especies ampliamente disponibles en las tiendas de mascotas, las salamanquesas leopardo están entre las más populares por su resistencia, su docilidad y la variedad de patrones y colores en los que vienen. Una vez que su hábitat está en orden, estos lagartos de bajo mantenimiento y sus primos, incluyendo los gecos crestados y de tokay, no necesitan mucho más de sus familias humanas que la alimentación y el cuidado rutinario. Para los no iniciados, algunos de sus hábitos de crianza pueden parecer un poco brutales.

Las salamanquesas y cómo se reproducen

Las salamanquesas tienen unos intrigantes hábitos reproductivos. La mayoría de las más de 2.000 especies identificadas se reproducen poniendo huevos, dicen Richard D. Bartlett y Patricia Pope Bartlett, autores del libro “Geckos”. Sin embargo, una subfamilia nativa de Nueva Zelanda tiene crías vivas, y varias especies, incluyendo los gecos indopacíficos y de luto, generan huevos fertilizados sin ayuda de los machos, aunque todas las crías son clones genéticos de sus madres. La hembra de la salamanquesa de cresta, la salamanquesa de tokay y la salamanquesa leopardo pueden poner huevos sin fertilización, pero serán infértiles. Los gecos leopardo se consideran bastante fáciles de reproducir. A menudo, todo lo que se necesita para el éxito es una pareja sana de macho y hembra.

gecko reproduccion mom me

Diferencias entre hombres y mujeres

Tal vez no se puedan detectar diferencias de género en gecos muy jóvenes, pero, a la edad de unos 9 meses, se deberían ver dos protuberancias en la base de la cola detrás del respiradero en la parte inferior de un macho, pero sólo una en una hembra. Los machos tienden a ser más grandes y tienen cabezas más anchas. Un solo geco macho puede vivir junto con las hembras en el mismo hábitat. Pero, si se les da la oportunidad, dos machos lucharán hasta la muerte. Incluso antes de que los genitales sean lo suficientemente maduros para confirmar el género, si dos gecos están vibrando sus colas y mordiéndose el uno al otro, probablemente son machos y deben ser separados inmediatamente.

Tallas de coincidencia antes de la cría

El herpetólogo de Sacramento y criador de gecos leopardo Steve Sykes aconseja tener cuidado al juntar gecos macho y hembra para la reproducción. Los machos crecen más rápido y se vuelven más pesados que las hembras, pero ambos gecos deben pesar al menos 45 gramos antes de reproducirse, dice. Aunque las hembras pueden ser físicamente capaces de poner huevos con un peso de 25 a 30 gramos, permitirles reproducirse con ese peso “suele ser demasiado estresante y puede causar problemas de salud, además de reducir el potencial reproductivo de la hembra durante toda su vida”, dice Sykes.

Rituales de apareamiento

Cuando un macho es colocado en un hábitat con una hembra, entra en sobremarcha reproductiva casi inmediatamente, escribe el experto en reproducción de gecos leopardo Ron Tremper en la revista “Reptiles”. La punta de su cola vibra rápidamente, haciendo un sonido de traqueteo que envía un mensaje a todos los machos que se encuentran a su alcance para que se alejen y a las hembras de que está listo para el romance. Pero lo que viene después no parece muy romántico. Mientras la hembra se queda quieta, el macho comienza a morderla, abriéndose camino desde su cola. Cuando llega a su cuello, agarra la piel de su boca, la monta y, dos o tres minutos después, todo termina. Después de eso, la hembra debe ser separada del macho, aconseja Tremper.

Incubando huevos para la selección de sexo

Si el apareamiento ha sido exitoso, esperen ver los huevos 16 a 22 días después. A partir de ese momento, si esperas gecos bebé, la temperatura de incubación determinará su sexo, dice Tremper. Todas las crías de los huevos incubados a 80 grados Fahrenheit serán hembras. Si incubas los huevos a unos 87 grados, tendrás una distribución de género más equitativa. A 90 grados, el 98 por ciento de las crías serán machos. Sin embargo, si permites que la temperatura baje de 74 grados, los huevos podrían no eclosionar en absoluto. Típicamente, las hembras de geckos leopardo ponen dos huevos a la vez cada 15 a 22 días durante una temporada de reproducción de cuatro a cinco meses. Dependiendo de la temperatura de incubación, ellos'tarán a eclosionar en 35 a 89 días.