Las moscas escorpión se parecen a los escorpiones alados pero no representan una amenaza para los humanos. Los machos poseen órganos reproductivos que se asemejan a la cola de un escorpión. Existen alrededor de 350 especies, todas pertenecientes al orden Mecoptera, que en latín significa “con alas largas”. La mayoría de las especies atraviesan todo su ciclo de vida en aproximadamente un año. Todas las moscas de los escorpiones pasan por el mismo ciclo de vida general.

Huevo

Las moscas escorpión ponen sus huevos en el suelo. El momento específico varía, pero los adultos generalmente ponen sus huevos en la primavera. En las zonas más meridionales de su área de distribución en los Estados Unidos, los adultos pueden poner sus huevos ya en febrero, pero generalmente ocurre más tarde en el año a medida que las temperaturas se calientan. Los huevos suelen eclosionar durante toda la primavera y el verano, pero esto depende de la especie exacta y de las condiciones climáticas locales.

etapas de la vida de una mosca escorpion

Larvas

Una vez que el huevo eclosiona, las larvas de la mosca escorpión emergen. Las larvas se parecen a las orugas. Esta etapa de vida es equivalente a la etapa de oruga del ciclo de vida de una mariposa. Menos glamuroso, en las moscas domésticas el mismo estadio de vida es el gusano. Las larvas de la mosca escorpión se mantienen enterradas en el suelo, evitando la depredación sobre el suelo. Como los adultos, son omnívoros y comen animales muertos, especialmente insectos, así como material vegetal.

Pupae

Después del estadio de larva, una mosca escorpión entra en un estadio llamado pupa. Algunos insectos, como las polillas y las mariposas, forman capullos y crisálidas durante esta etapa para proteger las pupas, ya que no pueden moverse. Sin embargo, las moscas escorpión no forman capullos. En su lugar, las larvas crean células en el suelo para protegerlas durante la etapa de pupa. Permanecen escondidas en el suelo. Durante la etapa de pupa, la mosca escorpión permanece inmóvil y no come, transformándose de larvas con forma de oruga en moscas adultas. Durante esta transición, las pupas viven de la energía que almacenaron durante su etapa larval.

Adulto

Las moscas adultas emergen a finales del otoño o principios del invierno, aunque el momento exacto varía según la especie y la ubicación. Como carroñeras omnívoras, se alimentan de organismos muertos, más a menudo de insectos. Para cortejar a las hembras, los machos realizan una elaborada danza. En algunas especies, el macho le da a la hembra un insecto muerto. Algunos machos se han adaptado a imitar a las hembras para obtener una comida gratis, que comen o “regalan” a las hembras en sus propias ofertas para reproducirse.