Situado a lo largo de la costa este de la Bahía de Chesapeake, el estado de Maryland es el hogar de 13 aves de presa, incluyendo ocho especies de halcones. El parque Fort Smallwood, en el norte del condado de Anne Arundel, es muy popular entre los observadores de aves que observan halcones y puede ser el lugar óptimo para observar la migración de las aves de rapiña en primavera. Los halcones de Maryland pertenecen a tres géneros: Accipiter, Buteo y Circus.

Características

Los halcones son depredadores carnívoros de tamaño medio conocidos como rapaces. Tienen una excelente visión, y pueden ver ocho veces más lejos que los humanos. Los halcones agarran y sostienen a la presa durante el vuelo con sus largas y afiladas garras, y usan sus fuertes picos ganchudos para desgarrar la carne. Habitan áreas arboladas y arbustivas donde las presas son abundantes. La mayoría de los halcones se aparean de por vida.

especies de halcon en maryland

Género Accipiter

El género Accipiter incluye azores y gavilanes. El gavilán de Cooper (Accipiter cooperii), el gavilán de espinilla afilada (Accipiter striatus) y el azor del norte (Accipiter gentilis) se encuentran en Maryland. Estas aves tienen un cuerpo delgado con alas cortas, de punta redonda y anchas y colas largas. Las aves y los pequeños mamíferos son sus presas preferidas.

Género Buteo

Los buitres y algunos halcones están incluidos en el género Buteo. El halcón de ala ancha (Buteo platypterus), el halcón de hombro rojo (Buteo lineatus), el halcón de cola roja (Buteo jamaicensis), el halcón de patas ásperas (Buteo lagopus) y el halcón de Swainson (Buteo swainsoni) viven en Maryland. Son de constitución robusta y cuerpo pesado con alas anchas y redondeadas y una cola corta. Cazan pequeños mamíferos y roedores.

Genus Circus

Los aguiluchos pertenecen al género Circus. El nombre de Circus se tomó de los movimientos circulares que hacían los aguiluchos machos y hembras durante el cortejo. Los aguiluchos del norte, que se encuentran en Maryland, son de cuerpo delgado y alas largas con caras de búho. Sus largas colas tienen una mancha blanca en la base. Los aguiluchos cazan volando bajo sobre pantanos y praderas, buscando pequeños mamíferos, aves y reptiles. Estos inusuales halcones anidan en pantanos y no se aparean de por vida.