Las estrellas de mar pertenecen al filo Echinodermata. Los moluscos son un filo separado de los animales. Aunque ambos filones están formados por invertebrados, las diferencias en su anatomía son la razón por la que las estrellas de mar se clasifican como equinodermos y no como moluscos. Los equinodermos tienen piel espinosa y muchos atributos físicos que son únicos en el reino animal.

Filo Echinodermata

Echinodermata significa piel espinosa. Todos los equinodermos son animales marinos. Alrededor de 6.000 especies entran en la categoría de equinodermos, incluyendo todas las estrellas de mar. Las estrellas de mar y muchos otros equinodermos tienen simetría radial, lo que significa que sus apéndices irradian desde un solo punto en el centro de su cuerpo. La mayoría de los animales conocidos tienen simetría lineal, lo que significa que nuestra mitad derecha es simétrica a la izquierda. En lugar de un cerebro, las estrellas de mar y algunos otros equinodermos tienen un anillo de nervios en su disco central, que se conecta a cada uno de sus apéndices. Los equinodermos se mueven a través de pies tubulares, que son parte de un sistema vascular de agua. Los equinodermos llevan agua de mar a sus cuerpos, y las cámaras del sistema vascular se expanden y contraen dentro de los pies tubulares, permitiendo que los pies tubulares agarren o se relajen e impulsen al animal a lo largo de una superficie.

es una estrella de mar un molusco

Filo Molusca

Más de 100.000 especies de moluscos viven hoy en día. Su estructura corporal de cabeza, masa visceral, manto y pie distingue a los moluscos dentro del reino animal. Todos los moluscos tienen algún tipo de concha dura o estructura protectora en su cuerpo que es excretada por el manto. Los moluscos pueden encontrarse en tierra, en los océanos y en los sistemas de agua dulce en casi todos los continentes. Los moluscos tienen simetría bilateral, lo que significa que una línea dividida por la mitad de sus cuerpos delinea sus mitades simétricas. Los moluscos tienen cerebros o simples ganglios, dependiendo del animal. Los moluscos usan los músculos para moverse o son sésiles, lo que significa que viven sus vidas anclados a un punto.

Tipos de estrellas de mar

Las estrellas de mar pertenecen a las subfísicas Stelleroidea y Ophiuroidea. Las Stelleroidea incluyen las estrellas de mar y las estrellas de sol. Ophiuroidea incluye estrellas frágiles, estrellas serpiente y estrellas cesta. Están divididas porque las Ofiuroidea tienen un centro redondo y distinto en sus cuerpos al que están adheridas las extremidades, y las esteleroidea no tienen esta distinción estructural. Las estrellas de mar varían en tamaño y número de brazos. Normalmente los brazos se encuentran en múltiplos de cinco, pero algunas estrellas de mar tienen brazos en múltiplos de seis. Un ejemplo de una estrella de mar stelleroidea es la estrella de mar con chispas de chocolate, una criatura que se encuentra comúnmente en los acuarios marinos caseros. Las estrellas verdes frágiles son depredadores que se mueven rápidamente y que agarran a sus presas con sus brazos flexibles. Muchas estrellas de mar son lentas y apenas se mueven, alimentándose casi exclusivamente de detritus y microorganismos que encuentran en las superficies de los arrecifes.

Tipos de moluscos

Las clases más comunes de moluscos son los gasterópodos, bivalvos y cefalópodos. Gasterópodo significa pie de estómago. Las criaturas de esta clase tienen un pie muscular que utilizan para la locomoción en la parte inferior de su masa visceral. Ejemplos de gasterópodos son las babosas, los caracoles y los abulones. Los bivalvos recibieron su nombre porque tienen dos caparazones con bisagras que protegen sus cuerpos blandos. Los mejillones, almejas, vieiras y ostras que los humanos comúnmente comen son bivalvos. Cefalópodo significa cabeza, pies; estos animales recibieron su nombre porque cuando se impulsan a través del agua van de cabeza. Los pulpos, náufragos y calamares gigantes son cefalópodos.