Se ven como colibríes, revolotean en el aire como colibríes, zumban como colibríes y beben néctar de las mismas flores – sin embargo los colibríes y las extraordinarias polillas que los imitan no están ni remotamente relacionados. Las polillas colibríes se extienden por toda América del Norte, pero ver esta obra maestra de la Madre Naturaleza es una rareza. Si quieres aumentar las probabilidades, asegúrate de que sus fuentes de alimento favoritas estén bien representadas en tu jardín y mantén los ojos bien abiertos durante las horas del día en las que es más probable que aparezcan.

¿Un pájaro o un bicho?

Una cosa que hace que estas pequeñas criaturas sean tan difíciles de detectar es que, cuando la gente las ve, no se dan cuenta de lo que están mirando. Incluso cuando los miras de cerca, pueden engañarte. Saber qué buscar para reconocer a este escurridizo maestro del disfraz, Hemaris thysbe. Un colibrí de garganta rubí mide unos 5 centímetros de largo; una polilla colibrí mide la mitad de eso. Como un colibrí, el cuerpo de la polilla tiene forma de huso, regordete en el medio y más estrecho en los extremos… pero si ves las antenas, es definitivamente una polilla. Un macho suele tener un mechón en su parte posterior que se parece a las plumas acampanadas de la cola de un colibrí. La coloración típica es verde oliva con una amplia banda marrón-rojiza. Cuando se encuentra cerca de una flor, las alas de la polilla laten tan rápido que son casi invisibles y, como en el caso de los colibríes, emiten un ligero zumbido. La diferencia es que las alas de una polilla son transparentes. La larga probóscide de la polilla se parece a un pico, pero cuando no se usa se enrolla y por lo tanto no se ve.

es raro ver una polilla colibri

Vida temprana

La polilla colibrí hembra a menudo pone sólo un huevo a la vez, o muy pocos, en algunas plantas huéspedes favoritas o en el envés de las hojas caídas. La oruga que nace de estos huevos, de color verde amarillento con manchas rojizas en los lados de las mangueras, líneas verdes y una protuberancia en el extremo posterior que se asemeja a un cuerno, es un regalo gordo y sabroso para muchos tipos de aves. Si la oruga vive lo suficiente, eventualmente baja de la planta al suelo y se envuelve en un capullo. Esto se llama la etapa de desarrollo de la pupa, o etapa de descanso. Si esto ocurre al principio de la temporada, una polilla adulta emergerá en unas pocas semanas, pero si no ocurre hasta el otoño, el adulto no emergerá hasta la siguiente primavera.

Hábitos

Según el Servicio Forestal de los Estados Unidos, existen cuatro especies de polillas colibríes en América del Norte, pero las dos principales son la polilla de las nieves, más común en el oeste, y la polilla de los colibríes, más común en el este. A diferencia de la mayoría de las polillas, los colibríes son más activos durante las horas del día o cerca del atardecer. Si ves uno en tu jardín, toma nota de la hora… porque si vuelve otro día, probablemente será alrededor de la misma hora. En la mayoría de las regiones, estas pequeñas maravillas son bienvenidas en cualquier jardín; pero si se sobrepoblan, como a veces lo hacen en Colorado, pueden convertirse en plagas.

Atrayendo a las polillas colibríes

Las polillas colibríes tienen una especial afición por las plantas de la familia de las madreselvas, incluyendo el níveo y el viburno. Gravan en el flox, el bálsamo, el dogbane, la verbena y la buddleia, también conocida como arbusto de las mariposas. Aunque empiezan a volar en primavera, lo más probable es que las veas entre junio y agosto, cuando sus flores favoritas están produciendo la mayor cantidad de néctar. El momento de este proceso variará de una planta a otra, pero si las abejas y las mariposas parecen estar muy interesadas en cierto tipo de planta, es probable que tenga el mismo atractivo para las polillas colibríes.