Los entrenadores profesionales de caballos tienen años de experiencia y muchos han asistido a talleres y se han entrenado ellos mismos. Sin embargo, si eres un nuevo propietario de un caballo y no tienes acceso a un entrenador, necesitas aprender algunos fundamentos. Lo ideal es que pueda observar a una persona experimentada en el manejo de un caballo, y tener un caballo seguro y sano con el que trabajar. La seguridad es primordial; si alguna vez tiene miedo, espere a que le ayuden los experimentados.

Comprendiendo al caballo

Entender el comportamiento instintivo de su caballo, sus limitaciones físicas y sus habilidades es esencial para un manejo y entrenamiento adecuados. Los caballos son animales de presa, lo que significa que están preparados para sentir y huir de los depredadores. Mucha gente que trabaja con caballos llama a este comportamiento “lucha o huida”… su caballo instintivamente huirá de cualquier cosa que lo asuste a menos que tenga protección de una manada. Mantenga su comportamiento alrededor de su caballo tranquilo y calmado; pronto entenderá que si usted no está preocupado, él tampoco necesita preocuparse.

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Seguridad del entrenador

Protegerse a sí mismo es primordial en el entrenamiento de los caballos. Esto comienza con la ropa apropiada. Siempre use botas de punta cerrada con un dedo duro cuando esté cerca de su caballo. La primera vez que tu caballo te pise, y lo hará al menos una vez, entenderás por qué y estarás agradecido por esa protección. Un casco también es necesario, incluso si no estás montando. Los caballos con poco o ningún entrenamiento se preocupan por ellos mismos, no por ti. Tu caballo puede hacer algo inocente, como levantar su pata trasera para espantar una mosca molesta y golpearte accidentalmente en la cabeza. Use guantes de cuero para proteger sus manos de las quemaduras de la cuerda si tira mientras lo conducen.

Su caballo no puede ver directamente delante o detrás de él – esta es la forma en que la naturaleza le permite ver a los depredadores que se acercan por cualquier lado – así que párese a un lado, junto a su hombro. Mantén una mano sobre él mientras te mueves a su alrededor para que siempre sepa dónde estás.

Liderando

Todo el entrenamiento de su caballo depende de que responda adecuadamente a la presión. Cuando siente la presión de una cuerda de plomo, al avanzar libera la presión. Cuando está atado e intenta retroceder, aprende que dando un paso adelante y quedándose quieto, ya no siente presión. Empieza por ponerse el cabestro. Déjelo puesto durante varios minutos o incluso horas, siempre que esté tranquilo y en un lugar seguro como un establo… no lo ponga donde pueda quedar colgado en las ramas de los árboles o en los postes de las vallas. Ponga el cabestro varias veces hasta que se convierta en una rutina.

Una vez que acepte el cabestro, atar una cuerda de plomo lo suficientemente larga para envolver sus cuartos traseros. Ejerce la suficiente presión en el extremo unido al cabestro, y el otro extremo en su mano, para que dé un paso adelante. Tan pronto como dé un paso, libere la presión. Su caballo pronto aprenderá a moverse desde su trasero cuando sienta la presión de la cuerda de plomo que está sujeta al cabestro.

Atando

Cuando su caballo esté cómodo conduciendo, empiece a atar. Asegúrese de atarlo en un anillo o poste más alto que su cruz para minimizar las lesiones. Atar un trozo de goma como un tubo de neumático al aro, y luego atar la cuerda de plomo a eso, permite que su caballo dé un poco de salto cuando tira mientras aún lo asegura. También puede minimizar las lesiones en el cuello si realmente tira. Practique el atado durante períodos más largos cada día, pero siempre abandónelo cuando su caballo esté quieto, no cuando se esté paseando o moviendo.

Manejo básico

Su caballo necesita aceptar que los humanos lo manejen tanto para el entrenamiento como para el cuidado rutinario del veterinario. Cepíllalo cada día, hablando en voz baja. Enséñale a levantar sus patas para que puedas limpiarlas con un punzón para cascos. Párate en su hombro, de cara a la parte trasera de tu caballo. Extiende la mano y tócale la pierna por encima del casco. Puede reaccionar levantándola; si lo hace, sosténgala por un minuto, y luego bájela suavemente antes de que intente arrancarla. Pregunte de nuevo, sosteniéndola más tiempo cada vez. Si se resiste, apriete el interior de su pierna hasta que responda a la presión. Repita con su otro pie delantero, y luego con el trasero. Pronto levantará los pies inmediatamente cuando te agaches y pregunte tocando la parte inferior de su pierna.