Como la mayoría de los lagartos, los camaleones favorecen un hábitat cálido. Por esta razón, la distribución geográfica del camaleón se limita sólo a las regiones que disfrutan de un clima cálido. Sin embargo, esto no significa que todas las regiones cálidas sean hogares naturales para los camaleones. Australia, América del Norte y del Sur no tienen camaleones nativos.

El 50 por ciento de Madagascar

La isla de Madagascar alberga alrededor del 50 por ciento de los camaleones del mundo. Ciento cincuenta especies de camaleones habitan en la isla, que tiene una amplia gama de hábitats, incluyendo el desierto y la selva tropical. La mayoría de los camaleones de la isla son habitantes del suelo del bosque, en contraposición a los arbóreos. Como el camaleón es incapaz de volar, los camaleones nativos de Madagascar están físicamente aislados del resto de la población mundial de camaleones. Esto significa que han evolucionado independientemente de otras especies.

en que regiones viven los camaleones

Los camaleones adaptativos de África

El continente africano tiene la segunda mayor distribución de camaleones del mundo. De hecho, contrariamente al mito popular, los camaleones son originarios del continente africano y no de Madagascar, como se ha afirmado anteriormente por consenso científico. Aunque el continente africano tiene menos especies que Madagascar, los análisis de ADN han demostrado que los camaleones originales evolucionaron en el continente africano y luego se encontraron aislados, posiblemente como resultado de la separación de Madagascar del continente. La mayoría de los camaleones viven en hábitats forestales, pero el camaleón namaqua de África sudoccidental (Chamaeleo namaquensis) vive en el duro y árido desierto de Namib. El camaleón no malgache más grande es el camaleón de Meller (Trioceros melleri), que vive en el este de África y crece hasta 50 cm de longitud.

Asia y Europa meridional

El camaleón indio (Chamaeleo zeylanicus), a pesar de su nombre, vive en Sri Lanka, en partes de Asia meridional y en la India. Es típico de la mayoría de los lagartos, ya que prefiere vivir en los árboles, en lugar de en el suelo del bosque. El único camaleón de Europa es el camaleón mediterráneo (Chamaeleo chamaeleon). Vive en Grecia, España, Malta e Italia.

Poblaciones Férreas

Hawai, California y Florida albergan una próspera población de lagartos salvajes. Estos son los descendientes de mascotas escapadas o abandonadas y debido a los climas agradables de cada uno de estos estados, los camaleones han logrado sobrevivir. Como todas las poblaciones salvajes, representan un riesgo para el ecosistema local ya que la vida silvestre nativa no habrá evolucionado para protegerse de esta nueva amenaza.