El tigre blanco no es una raza propia, sino un tipo de tigre de Bengala. Aunque a veces se crían con tigres siberianos como una forma de manipular la genética para producir tigres blancos en cautiverio, esta raza es extremadamente rara en la naturaleza. Esto se debe en parte a la rareza genética de que tal tigre sea concebido en la naturaleza, y también porque en la naturaleza, su coloración blanca y negra les impide camuflarse mientras cazan, lo que hace más difícil su supervivencia.

Donde viven los tigres

Los tigres de Bengala suelen vivir en las densas selvas de países asiáticos como la India y China, mientras que los tigres siberianos se encuentran en Rusia. Los tigres blancos son generalmente tigres de Bengala que nacen con un defecto genético que impide la pigmentación naranja por la que los tigres son típicamente conocidos. Debido a esto, y al hecho de que los tigres de Bengala de cualquier tipo son una especie en peligro de extinción, el número de tigres blancos que viven actualmente en estado salvaje – y su paradero exacto – es desconocido pero se supone que es minúsculo.

en que paises se encuentra el tigre blanco

El pool de genes

Los tigres blancos nacen debido a una rara mutación genética que afecta aproximadamente a uno de cada 10.000 tigres en estado silvestre – para referencia, a partir de 2013, menos de 10.000 tigres viven incluso en estado silvestre. Este gen recesivo se encuentra más comúnmente como resultado de la endogamia, particularmente entre un tigre macho y su descendencia. Por esta razón, la mayoría de los tigres blancos, si no todos, viven en cautiverio, y a menudo se crían a propósito para fomentar la falta de pigmentación.

Crianza controvertida

Debido a que la presencia natural de un tigre blanco es tan rara, la existencia continua de este animal se debe casi totalmente a los esfuerzos de conservación del hombre. Estos esfuerzos son controvertidos, sin embargo, porque los tigres blancos no son una raza en sí mismos… son simplemente tigres de Bengala descoloridos. La endogamia forzada de los tigres blancos conlleva un alto riesgo de graves defectos de nacimiento, lo que pone en duda la ética de la propagación de estas criaturas.

Tigres en Cautiverio

Debido a que los tigres blancos rara vez nacen en la naturaleza, si es que nacen, la mayoría de ellos se encuentran viviendo en cautiverio. Esto significa que en los países de todo el mundo, incluso en aquellos en los que los tigres no se encuentran de forma natural, los tigres blancos viven casi exclusivamente en zoológicos, circos y otros lugares donde se exhiben animales. Los tigres blancos también se pueden encontrar en los santuarios de rescate, especialmente cuando nacen con los defectos genéticos tan comunes en este tipo de gato.