Los dos tipos de nutrias, las nutrias de mar y las nutrias de río norteamericanas, tienen hábitats y ubicaciones muy diferentes. Las nutrias de río se encuentran en áreas de aguas no costeras de todos los estados de EE.UU. Están ausentes en ciertas áreas de algunos estados, como los desiertos y los Cayos de Florida en particular, y son más frecuentes en el noroeste y centro norte de los EE.UU., así como en la zona de los Grandes Lagos. Las nutrias marinas viven a lo largo de la costa del Pacífico, desde Alaska hasta el sur de California.

Agua Agua en todas partes

Tanto las nutrias marinas como las nutrias de río son criaturas acuáticas. A pesar de su nombre, las nutrias de río se establecen alrededor de ríos, lagos, arroyos, pantanos y vías fluviales. Mientras el agua sea dulce o salobre, sólo ligeramente salada, las nutrias de río considerarán establecerse a lo largo de ella. Las nutrias de mar en realidad viven la mayor parte de su vida en el agua. Las nutrias marinas del norte viven a lo largo de las costas de Oregón, Washington, Alaska y las islas Aleutianas y Pribilof. Las nutrias marinas del sur viven a lo largo de la costa de California, desde la Bahía de la Media Luna hasta Santa Bárbara, principalmente en el Santuario Marino Nacional de la Bahía de Monterrey. Habitan las aguas menos profundas, a menos de 130 pies de profundidad, y se las puede ver buscando comida a lo largo de las costas, aunque también se sumergen a 300 pies de profundidad en busca de alimento.

en que estados viven las nutrias

Tierra Ho

Aunque las nutrias de río pasan mucho tiempo nadando, jugando y cazando para alimentarse en el agua, establecen sus hogares en tierra, típicamente a menos de 110 yardas del agua. La tierra debe tener lugares en los que puedan esconderse, como vegetación alta, colinas o montones de rocas, y abundantes fuentes de peces y otros alimentos. Las nutrias marinas son bastante torpes en tierra, habiéndose adaptado tan bien a su vida en el agua. Sin embargo, salen del agua para el deleite de los espectadores que las ven tiradas en un muelle o corriendo por la orilla.

En movimiento

Las nutrias de río levantan estacas y se mueven cuando es necesario, a veces se mueven con la temporada para encontrar más comida. Otras veces, cuando el desarrollo humano invade sus hábitats, el agua puede contaminarse con fertilizantes, pesticidas y otras toxinas. Las nutrias marinas, sin embargo, dependen de las aguas oceánicas en las que viven. Como su hábitat son las aguas poco profundas de la costa del Pacífico, están limitadas en cuanto a los lugares a los que pueden acudir cuando las aguas se contaminan, y sus tasas de mortalidad son indicadores de la salud del océano.

Haciendo un regreso

Se estima que existen alrededor de 100,000 nutrias de río norteamericanas en los Estados Unidos y Canadá. Su número ha disminuido en algunas áreas debido a la excesiva captura de su grueso pelaje. Se están haciendo esfuerzos para reintroducirlas en algunas de estas áreas, como Nuevo México y las Montañas Rocosas. Las nutrias marinas de los estados de Washington y Oregón también fueron transplantadas, en un esfuerzo por expandir su hábitat y aumentar su número hasta lo que eran y donde vivían antes de que el comercio de pieles casi las extinguiera. La población de nutrias marinas de California a lo largo de la costa de California es ligeramente inferior a 3.000 y sigue siendo una especie amenazada a nivel federal.