Las chinches tienen cuerpos grises y ovalados y no miden más de media pulgada de largo. Sus cuerpos segmentados como armadillos tienen siete pares de patas. Aunque las chinches se parecen a los insectos, en realidad son isópodos, que son un tipo de crustáceo. Las chinches requieren de climas húmedos y mojados para sobrevivir.

En el mapa

La Universidad Estatal del Norte sugiere que las chinches de la píldora se introdujeron por primera vez en los Estados Unidos desde Europa a principios del siglo XIX. El comercio de madera y el transporte ferroviario en el Medio Oeste probablemente ayudaron a extender las criaturas a otros estados. Hoy en día, las chinches se encuentran comúnmente en hábitats como montañas, desiertos, praderas, bosques y pantanos en la mayor parte de los Estados Unidos.

tipos de chinches de agua

Hábitat Escondites

Las chinches prefieren los microclimas oscuros, húmedos y mojados. Grandes poblaciones de chinches se esconden bajo el mantillo, la hojarasca, los troncos podridos, las piedras y la corteza pelada. En el entorno de la ciudad, las chinches del pilón habitan en espacios cercanos a los cimientos o al sótano de una casa, así como a lo largo de las aceras y en lugares como las macetas. Diferentes especies viven en diferentes hábitats. Porcellio spinicornis, una especie de cochinilla, se encuentra comúnmente en los hábitats de las ciudades, mientras que Trachelipus rathkei, un miembro del pillbug, prefiere esconderse bajo la corteza de los árboles y las pilas de madera. Aunque a veces encuentran el camino a las casas, las chinches no sobrevivirán mucho tiempo sin humedad.

Dependencia del agua

Las chinches son criaturas nocturnas. Cuando las temperaturas son altas y el sol brilla con fuerza, se esconden en refugios húmedos y sombreados. Como las chinches son isópodos, respiran por las branquias. Dependen de climas muy húmedos para mantener sus branquias húmedas, lo que evita que su sistema respiratorio se seque y lo haga defectuoso. La alta humedad también es necesaria para prevenir la deshidratación. Además de los comportamientos nocturnos, la pérdida de agua se evita excavando justo debajo del suelo, acurrucándose en pequeñas bolas y agregándose en grupos, lo que reduce la evaporación.

Merienda nocturna

Por la noche, cuando las temperaturas son más frescas, las chinches dejan sus oscuros y húmedos escondites para buscar comida. Buscan comida como recortes de hierba descompuesta, musgo, hongos y plantas jóvenes de jardín. Aunque las chinches son principalmente herbívoras, a veces buscan materiales animales en descomposición si no hay materia vegetal disponible.