Las arañas tienen un rango de locomoción aparentemente imposible: caminan, corren, saltan, se elevan en globo, nadan y, como se encontró en una especie descubierta en 2009, incluso se caen. Algunas arañas emplean más de uno de estos métodos de locomoción, mientras que otras son conocidas por un tipo específico.

Hidráulica

A diferencia de los humanos, las arañas caminan, corren y se mueven mediante el uso de la hidráulica, al igual que muchas máquinas hechas por el hombre. Esto significa que los líquidos presurizados generan, controlan y transmiten energía. En el caso de las arañas, el líquido presurizado se almacena en el cefalotórax, la parte del cuerpo a la que están adheridas las patas. Cuando la araña empuja una o más patas hacia abajo, el líquido es forzado a otro par de patas. Las arañas tienen la capacidad de aumentar y disminuir rápidamente la presión del cuerpo para impulsar sus patas.

las diferencias entre la viuda marron y la arana tejedora del orbe 1

Caminar y correr

Caminar y correr están entre las formas más comunes de locomoción en todas las criaturas terrestres. Cuando caminan y corren, las arañas alternan sus cuatro pares de patas. Mientras que dos pares de patas están en el aire, los otros dos pares están en el suelo para apoyarse. En los extremos de las patas de las arañas hay muchos pelos especiales que tienen patas microscópicas que les permiten agarrarse a las superficies horizontales y verticales. De acuerdo con la Universidad de Cornell, la araña más rápida, la araña doméstica gigante, puede correr cerca de 1 3/4 pies, aproximadamente 34 veces la longitud de su cuerpo, cada segundo.

Saltando

No todas las arañas saltan, pero algunas son conocidas por ello. Cerca de 4.000 especies pertenecen a la familia de las arañas saltadoras (Salticidae). Estas arañas son típicamente pequeñas y varían mucho en apariencia, pero su nombre es su habilidad para saltar. Las arañas saltadoras generan ocho veces su presión de reposo para saltar. Algunas de estas arañas pueden saltar hasta 25 veces la longitud de su cuerpo al acumular presión en su tercer y cuarto par de patas. No es raro ver a una araña saltadora cazadora dar pequeños saltos antes de saltar sobre su desprevenida presa.

Otras formas de locomoción

Las arañas pescadoras pertenecen a la familia Pisauridae y se llaman así porque flotan en la superficie del agua y reman con sus patas. Estas arañas grandes pero livianas tienen pelos adicionales en sus patas especiales que les permiten distribuir su peso de manera uniforme en la superficie del agua. Reman con su segundo y tercer par de patas. Algunas arañas, particularmente las muy pequeñas e inmaduras, se mueven por un método conocido como “ballooning”. Envían una hebra de seda que es atrapada y soplada por el viento, a veces llevando a las arañas a muchas millas de distancia.

La forma de locomoción más recientemente descubierta entre las arañas es utilizada por la araña de resorte de mano, que vive en el desierto del Sahara. Esta gran araña blanca, del tamaño de la palma de la mano de un adulto, viaja dando vueltas como un planta rodadora a una velocidad cegadora de 6 1/2 pies por segundo. Otras dos especies son conocidas por rodar de manera similar, pero sólo para ir cuesta abajo.