Hay varias especies de ranas de dardo venenosas que se encuentran en todo el Perú, Ecuador y los bosques colombianos. Aunque el rango de especies es grande, su número está disminuyendo y la razón es el hombre. Con la demanda de tierra, madera especial y veneno, el número de ranas de dardo venenosas está disminuyendo rápidamente. Comprender el impacto humano en las ranas de dardo venenosas puede ayudar a tomar mejores decisiones ecológicas para ayudar a los esfuerzos de protección.

Deforestación

Según el Parque Zoológico Nacional del Smithsonian, varias especies de ranas de dardo venenosas están disminuyendo su población debido a la deforestación. Debido a que muchas especies viven en climas de bosques tropicales, sus hogares están siendo destruidos para cosechar variedades especiales de madera y hacer espacio para la civilización y las carreteras. La deforestación no sólo reduce la tierra en la que las ranas pueden vivir, sino que también reduce las fuentes de alimentos y da lugar a nuevas amenazas, como la muerte de los automovilistas.

el impacto de los humanos en las ranas de los dardos venenosos

Caza

Las ranas de dardo venenoso también son utilizadas por los nativos para cazar, lo que hace pensar en el nombre de ranas de “dardo” venenoso. A veces los animales son arponeados y mantenidos sobre un fuego abierto para que las toxinas sean liberadas a través de la piel de la rana. El veneno es entonces recogido y aplicado a las puntas de flecha. Dependiendo de la especie, el veneno puede ser lo suficientemente letal como para derribar animales tan grandes como los elefantes. Por supuesto, la caza para la alimentación no es la única cacería peligrosa para las ranas de dardo venenosas. La rana dorada venenosa de dardo a menudo muere en el proceso de extracción de oro. El cianuro se usa para ligar las manchas de oro encontradas en los arroyos de Colombia y mata todo a su paso.

Protección

Mientras que el hombre ha tenido un impacto negativo en las ranas, se están haciendo cosas positivas para ayudar a proteger la especie. Según el “USA Today”, la rana de dardo venenosa dorada recibió una reserva de 124 acres en Sudamérica en 2012. Extrañamente, este es uno de los animales más tóxicos del planeta. Antes de que se fundara la reserva, la rana dorada venenosa de dardo era una especie en peligro de extinción sin protección.

Repoblación

Hay algunas especies de ranas de dardo venenosas que pueden ser utilizadas con fines médicos. Esto ha llevado a los investigadores a trabajar para reconstruir la población de ciertas especies. El veneno de una especie tiene la capacidad de ser utilizado como analgésico. El problema de la repoblación es que la especie debe ser reintroducida en un área que contenga la fuente de alimento que la hace tóxica. Por ejemplo, la fuente de alimento de la rana dorada del dardo venenoso es un escarabajo especial que causa la toxicidad. Cuando se alimenta con una dieta de grillos, la rana pierde su capacidad de crear toxinas.