La gente teme a los avispones asiáticos gigantes (Vespa mandarinia) y a las abejas melíferas africanas (Apis mellifera scutellata), por una buena razón. Aunque los avispones asiáticos gigantes no suelen atacar a los humanos a menos que sean provocados, un aguijón del avispón de 1/4 de pulgada contiene suficiente veneno para desintegrar su piel. En Asia, matan alrededor de 40 personas cada año. Un enjambre de abejas africanas amenazadas también puede ser mortal, y son responsables de la muerte de 175 personas sólo en México desde 1985.

Apariencia física

Las abejas melíferas africanas tienen cuerpos borrosos y amarillos cubiertos de rayas negras. A pesar de su temible reputación, son ligeramente más pequeñas que las abejas europeas, pero físicamente indistinguibles. Las abejas de la miel en general miden menos de una pulgada de largo. En cambio, los avispones gigantes asiáticos son los avispones más grandes del mundo, y los adultos alcanzan una longitud de hasta 2 pulgadas con una envergadura de 3 pulgadas de ancho. Los avispones gigantes asiáticos tienen cabezas anaranjadas y cuerpos anaranjados con rayas negras o marrones oscuras.

el avispon gigante asiatico contra las abejas africanas

Alcance geográfico

Las áreas geográficas de las abejas melíferas africanas y los cuernos gigantes asiáticos no se superponen. Aunque son nativas de regiones de África oriental y meridional, las abejas africanas han sido introducidas en América del Sur, Central y del Norte. Los apicultores brasileños trajeron reinas africanas con la esperanza de aumentar la producción de miel en sus colmenas. Una vez liberadas accidentalmente, las abejas africanas se extendieron por toda América del Sur y Central. Desde entonces se han establecido colonias en California, Texas, Arizona, Nevada, Oklahoma, Arkansas, Louisiana y Florida. Los avispones gigantes asiáticos viven exclusivamente en el este y sudeste de Asia al norte de los trópicos, más comúnmente en Japón.

Comportamiento alimentario

Las abejas africanas, como todas las abejas de la miel, producen miel alimentándose del polen y el néctar de las flores. Sus larvas se alimentan de néctar y jalea real secretada por las obreras, que buscan alimento para toda la colonia. En contraste, los avispones asiáticos gigantes son en gran parte insectívoros. Se alimentan principalmente de abejas, pero también de otros insectos. Atacan las colmenas en masa, eliminando las larvas y los cuerpos de las abejas, que mastican y alimentan a sus propias larvas. Un solo avispón gigante asiático puede matar hasta 40 abejas en un minuto; un pequeño enjambre puede matar 30.000 abejas de la miel en pocas horas.

Ataque y Defensa

La defensa intensa y agresiva de sus colmenas distingue a las abejas africanas de sus hermanos europeos. Si su colmena es perturbada, las abejas africanas atacarán y pulularán alrededor de la fuente de la perturbación, persiguiéndola una milla o más. Los avispones gigantes asiáticos atacan las colmenas en grupos. Un solo explorador deja una feromona localizadora, que su colonia detectará y pululará sobre la colonia. Aunque las abejas africanas no viven donde viven los avispones gigantes asiáticos, las abejas europeas son la presa favorita de los avispones. Importadas por los granjeros japoneses, las abejas de la miel no tienen ninguna defensa natural contra los avispones. Sin embargo, la abeja melífera japonesa ha desarrollado una defensa. Al reconocer el olor de la feromona localizadora del avispón explorador, las abejas de la miel pululan por el explorador, haciendo vibrar sus cuerpos para aumentar la temperatura que rodea al avispón hasta niveles intolerables. El calor combinado con la asfixia acaba matando al explorador para que nunca pueda enviar su mensaje a la colonia.