Aves de corral es la palabra que describe cualquier tipo de ave que los humanos crían para alimentarse, para plumaje o para trabajar. El tipo de ave más común en el mundo es el pollo, pero los pavos, los gansos, los patos y otros también entran en esta categoría. Aves como los pericos y loros son mascotas y por lo tanto no son aves de corral, pero algunas aves como los pavos reales y los patos pueden ser ambos, mascotas que se consideran aves de corral.

Pollos

Los pollos proporcionan una fuente asequible de proteínas. Cada raza se destaca por sus habilidades, apariencia u otras características individuales. Los cultivadores comerciales seleccionan razas de pollos que pueden producir carne o huevos de forma rápida y económica, centrándose normalmente en una sola raza como la leghorn. Los pequeños propietarios de granjas a menudo crían pollos de doble propósito, como el Plymouth Rocks, que proporcionan tanto carne como huevos, y que también son atractivos a la vista.

Aves de corral y los caballos

Pavos

Los pavos se crían generalmente para carne, no para los huevos que puedan proporcionar, aunque los granjeros venderán los huevos si tienen un mercado para ellos. Las operaciones comerciales tienden a preferir los pavos blancos grandes y carnosos porque crecen rápido y se ven limpios una vez procesados, pero las operaciones más pequeñas o las granjas familiares pueden elegir una de las razas más coloridas como el Borbón o el Bronce Real.

Aves acuáticas

Los patos y los gansos elegirán vivir en o alrededor de estanques u otras fuentes de agua si se les da la opción, pero en los entornos comerciales estas aves acuáticas se crían típicamente en jaulas de alambre o están confinadas de alguna otra manera. Ambas se crían por la carne, las plumas y el plumón; los patos también pueden ser criados por sus huevos. El pato blanco Pekín es la raza comercial más popular, valorada por su capacidad de producir tanto carne como huevos.

Ratios

Las ratas son aves grandes y exóticas criadas principalmente por su carne y sus plumas, aunque sus huevos también son salabales. El ñandú sudamericano, el emú de Australia y el avestruz africano son tipos de rátidas criadas en los Estados Unidos y en todo el mundo. A diferencia de otros tipos de aves, las rátidas producen carne roja magra y piel que sirve como cuero para hacer abrigos, bolsos y zapatos. Estas aves son grandes y fuertes. Los criadores deben manejarlas con cuidado para evitar que se lastimen gravemente.

Otros

Varios otros tipos de aves que los humanos crían caen en el grupo de las aves de corral. Entre ellas se encuentran el sordomudo, las gallinas de Guinea, los faisanes, las codornices y las palomas. Algunas de estas aves se crían como fuentes de carne o huevos, mientras que otras acaban siendo liberadas en grandes cotos de caza donde viven siempre que puedan evitar tanto a los depredadores como a los cazadores. Debido a su belleza natural, las aves de este grupo pueden terminar como mascotas en lugar de en la mesa. Las palomas a veces son comidas, especialmente las jóvenes, pero también trabajan, llevando mensajes en cápsulas fijadas a sus patas.