Hasta 2009, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha identificado más de 1,3 millones de especies de invertebrados. Estos animales sin espinas y de sangre fría tienen poco más en común que, bueno, su falta de espinas dorsales y su prevalencia. Este grupo diverso de animales constituye aproximadamente el 75 por ciento de todas las especies conocidas en la Tierra.

Crustáceos

Los crustáceos son un grupo grande y diverso de invertebrados con más de 30.000 especies reconocidas. Langostas, cangrejos, camarones, diminutos copépodos e incluso percebes, todos pertenecen a la familia de los crustáceos. Los crustáceos tienen varias características que los unen: un caparazón protector hecho de una sustancia llamada “chitón”, patas articuladas y dos pares de antenas. También tienen la habilidad única de romper o dejar caer sus apéndices. Esto se emplea principalmente para escapar de presas naturales o peligros antinaturales como las redes de pesca. Después, un nuevo apéndice crece fácilmente en el lugar del anterior.

Un caracol puede nadar

Insectos

Los insectos son tal vez los invertebrados más frecuentes en la Tierra, o al menos así parece a los humanos. Desde mariposas y hormigas hasta abejas y termitas, los insectos parecen estar a la vuelta de la esquina. Las mariposas son algunas de las más bienvenidas y coloridas. Una subespecie de mariposa, la mariposa monarca, comienza su vida como larva y se convierte en una oruga y eventualmente en la belleza voladora negra, naranja y blanca que se encuentra en los cielos de América del Norte. Cada invierno migran, a veces hasta 3.000 millas, a California y México; las mariposas monarca son la única especie de mariposa que hace un viaje migratorio tan largo.

Gusanos, ciempiés y milpiés

ondulados, escurridizos y cerca del suelo, los gusanos, ciempiés y milpiés son algunos de los invertebrados más comunes, especialmente para los jardineros. La lombriz común ama la tierra húmeda. Esto se debe a que toma el oxígeno a través de su cuerpo y necesita la humedad para facilitar el proceso; tiende a evitar las horas cálidas y secas del día por esta misma razón. Los ciempiés son rápidos comparados con las lombrices de tierra. A diferencia de las lombrices, los ciempiés tienen pares de patas que corren a lo largo de su cuerpo, normalmente alrededor de 15-30 en total dependiendo del tamaño. Un milpiés es como el hermano mayor de un ciempiés. El milpiés promedio tiene un cuerpo largo y estrecho con 80 a 400 patas individuales.

Moluscos

El grupo de moluscos abarca más de 50.000 especies conocidas. Incluyen caracoles, almejas, ostras, mejillones, calamares y pulpos. En general, sus cuerpos incluyen tres partes: la cabeza, los órganos internos y un “pie”. La pata de un molusco es esencialmente la parte inferior muscular de su cuerpo que entra en contacto con el suelo. La mayoría de los moluscos, como la almeja y la ostra, tienen conchas, pero algunos no. El pulpo es un molusco sin concha. Un miembro del subgrupo, el cefalópodo, estas bellezas nadan en el océano abierto y tienen el ojo más desarrollado de todos los moluscos.