Las plantas de acuario pueden alterar el pH del acuario, ya sea subiendo o bajando el nivel de pH en diferentes circunstancias. Cuando el pH baja, el agua se vuelve más ácida. Cuando sube, el agua se vuelve más básica o alcalina. Las plantas cambian el pH del agua a través de varios mecanismos.

Dióxido de Carbono

Con suficiente luz y dióxido de carbono, las plantas absorben el dióxido de carbono y producen oxígeno. El dióxido de carbono disminuye el pH del agua del acuario, haciéndola más ácida, mientras que el oxígeno no tiene ningún efecto sobre el pH del agua. Por lo tanto, cuando las plantas absorben el dióxido de carbono y lo eliminan del agua, el pH aumentará. Típicamente, esto tiene un pequeño, pero medible efecto en el pH. En realidad se puede medir el contenido de dióxido de carbono del agua indirectamente midiendo los cambios en el pH. En condiciones normales de acuario, este cambio no es suficiente para tener un impacto en los peces, ya que los niveles de dióxido de carbono lo suficientemente altos como para alterar radicalmente el pH probablemente serían tóxicos para los peces.

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Compuestos absorbentes

Además del dióxido de carbono, las plantas pueden metabolizar otras sustancias químicas y cambiar el pH. Por ejemplo, las plantas pueden absorber amoníaco y otros compuestos de nitrógeno. Estos compuestos suelen fomentar reacciones biológicas que producen iones de hidrógeno libres, que reducen el pH. Al absorber estas sustancias químicas, las plantas evitan que el pH baje. Por el contrario, algunas plantas, como Egeria, absorben minerales, como el calcio, del agua. Esto reduce la capacidad de amortiguación del agua, lo que puede conducir a un menor pH.

Plantas muertas

Las plantas muertas pueden producir un fuerte efecto sobre el pH. Las plantas muertas se pudren en el acuario, lo que libera amoníaco y otros compuestos de nitrógeno en el agua, bajando así el pH. Mientras que el amoníaco es tóxico para los peces de acuario, un descenso del pH lo hará ligeramente menos tóxico. Esta no es una situación ideal para los peces de acuario, y debe ser resuelta eliminando las plantas muertas y realizando un cambio de agua lo antes posible.

El pH y las plantas

Mientras que las plantas de acuario pueden afectar al pH, el pH también puede afectar a las plantas de acuario. Al igual que los peces, las plantas suelen estar adaptadas a la química del agua de su hogar. Por ejemplo, las plantas del Amazonas, como la planta espada del Amazonas, prefieren el agua blanda y ácida. Por el contrario, Egeria se ha adaptado al agua dura y alcalina, y lo hace mejor en los acuarios que imitan este parámetro del agua. Otras plantas, como la Anubias, se encuentran en una amplia zona y pueden adaptarse a una serie de niveles de pH.