Los cuervos son miembros del género Corvus en la familia Corvidae; Corvidae también contiene los numerosos géneros y especies de arrendajos, con los que los cuervos están estrechamente relacionados. Si bien el cuervo común (Corvus brachyrhynchos) puede ser la especie más comúnmente asociada al género, otros miembros incluyen los cuervos, los grajos y otras especies de cuervos.

Descripción

La mayoría de las especies del género Corvus son negras, aunque en algunas se ven azules y púrpuras iridiscentes, junto con grandes manchas de blanco en especies como el cuervo piquín. Incluso el cuervo americano, que normalmente es todo negro, puede mostrar marcas blancas o ser completamente blanco. Las diversas especies de cornejas van desde sólo bastante menos de una libra hasta el cuervo común particularmente grande (Corvus corax), que puede pesar mucho más de 3 libras.

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Hábitat

El cuervo americano prefiere un hábitat que tenga una gran área abierta con árboles cercanos para su descanso. Los lugares ideales incluyen tierras de cultivo o praderas bordeadas por un bosque. Además, estas aves adaptables se encuentran en casa en las zonas suburbanas y urbanas. El cuervo común, por otro lado, prefiere quedarse en paisajes sin árboles, incluyendo acantilados rocosos, llanuras, desiertos y bosques poco densos. Los cuervos del noroeste (Corvus caurinus) prefieren las zonas costeras cercanas a los bosques, pero no necesariamente en ellos.

Hábitos alimenticios

En la página de “Preguntas frecuentes sobre los cuervos” del Laboratorio de Ornitología de Cornell, que mantiene el Dr. Kevin J. McGowan, la respuesta a “¿Qué comen los cuervos?” es un simple “todo”. Los cuervos americanos son omnívoros, se alimentan de grandes cantidades de frutas, granos y nueces además de mamíferos y aves jóvenes, anfibios, reptiles e invertebrados. La carroña también está en el menú para estos visitantes comunes del patio. La misma dieta es común entre las especies del género.

Importancia

Muchos miembros de la familia de los cuervos muestran ciertos grados de importancia económica tanto positiva como negativa. Debido a sus variadas dietas, muchas especies pueden dañar los cultivos agrícolas y los jardines. Por otro lado, también comen carroña, lo que ayuda no sólo a los humanos, sino a todo su ecosistema.