El cangrejo azul no es una especie distinta de crustáceo, sino el resultado de una mutación de dos especies distintas de cangrejos de río, el cangrejo de cáscara de papel (orconectes ommunis) y el cangrejo de Florida (Procambarus alleni). Esta mutación se produce ocasionalmente de forma natural, pero lo más frecuente es que el cangrejo azul se cree mediante la cría selectiva para el comercio de mascotas. Estas dos especies son nativas de áreas de distribución claramente diferentes en América del Norte, pero se encuentran en hábitats similares y sus ciclos de vida son los mismos. Ambas han sido ampliamente importadas a otras zonas por aquellos que las utilizan como cebo o para el comercio de mascotas.

Cangrejo de río

El cangrejo de río, o calicó, es nativo del Canadá y del noreste de los Estados Unidos. Se pueden encontrar en aguas del sur de Quebec y Nueva Inglaterra, tan al oeste como las Dakotas y tan al sur como Tennessee. Viven en las aguas poco profundas de arroyos, riachuelos, estanques e incluso en aguas temporales como grandes charcos y zanjas de drenaje. Cuando los charcos o zanjas se secan, los cangrejos de río se hunden profundamente en el lodo o se desplazan por tierra a otras masas de agua. Estos cangrejos de río también cavan profundamente para protegerse de las temperaturas heladas durante los meses de invierno. Se reproducen durante la primavera y el verano. Su color normal es de gris claro a oscuro o marrón.

duracion de la vida del cangrejo de rio azul

Cangrejo de Florida

El cangrejo de Florida sólo es nativo de la península de Florida y algunos de los Cayos de Florida. Son el tipo más común de cangrejo de río que se encuentra en los Everglades, donde prosperan en los pantanos y lagos. También se pueden encontrar en ríos, arroyos y zanjas. Como el cangrejo de cáscara de papel, se esconden para protegerse de las condiciones secas. Debido al clima cálido no necesitan excavar durante los meses de invierno y se reproducen durante todo el año. Su color normal es gris o gris pardo.

Hábitos de alimentación

Ambas especies de cangrejos de río son omnívoros oportunistas. Se alimentan de casi cualquier cosa que se les ocurra, incluyendo plantas, caracoles, pequeños peces y larvas de insectos, así como cualquier planta y animal muerto o en descomposición. No cazan en el sentido tradicional, sino que utilizan sus grandes garras, que se encuentran en su primer par de patas, para agarrar cualquier criatura que nade demasiado cerca de ellos. Aparte de eso, usan sus garras más pequeñas, en su segunda y tercera pata, para buscar continuamente comida en el suelo a su alrededor.

Ciclo de vida

Como todos los crustáceos, el cangrejo de río comienza como un huevo. Los huevos son fertilizados fuera del cuerpo de la hembra a partir de esperma que fue previamente depositado en su receptáculo seminal. Una vez fertilizados, los huevos se pegan a las piernas de la hembra y debajo del vientre con una sustancia pegajosa que ella segrega. Los huevos pueden tardar hasta 20 semanas en eclosionar, aunque en condiciones ideales sólo tardan de dos a tres semanas. Inmediatamente después de la eclosión, las crías de cangrejo de río mudan de piel pero permanecen adheridas al cuerpo de la madre. Permanecerán adheridos a ella por otras dos o cuatro semanas cuando mudarán por segunda vez y saldrán por su cuenta. Las crías no crecen rápidamente, a menudo tardan dos o tres años en alcanzar la madurez sexual.