Las pieles de cocodrilo de ojos rojos (Tribolonotus gracilis) son originarias de Nueva Guinea. A veces se les llama skinks “blindados” porque las puntas óseas de sus cabezas y los chevrones de sus espaldas parecen armaduras. Aunque los herpetólogos no han determinado un promedio de vida para estos lagartos, los especímenes cautivos viven al menos 5 años con el cuidado adecuado.

Reproducción

Los científicos no saben mucho sobre el comportamiento de las pieles de cocodrilo de ojos rojos en la naturaleza, y nunca se ha observado el apareamiento en la naturaleza. Los skinks alcanzan la madurez sexual a los 3 años de edad y se reproducen por lo menos durante dos años, muriendo poco después. Cuando una pareja de cría se mantiene junta en cautiverio, las hembras ponen un solo huevo aproximadamente una vez cada cinco semanas. Ese huevo pasa por un período de incubación de unos 60 días antes de que las crías eclosionen. Los criadores notan que 76 grados Fahrenheit parece ser la temperatura ideal del hábitat para un huevo de Skink. A diferencia de muchos reptiles, para estas criaturas, la temperatura no afecta si el huevo se convierte en un macho o una hembra al nacer.

duracion de la vida de una piel de cocodrilo de ojos rojos

Crías y jóvenes

Las crías miden alrededor de 2,5 pulgadas de largo; crecen hasta unas 7 pulgadas en promedio, siendo los machos ligeramente más largos que las hembras. Los jóvenes tienen una piel marrón oscura con una fina raya blanca que les recorre el lomo. A medida que maduran, la raya blanca desaparece y la piel desarrolla una coloración más marrón-rojiza. En cautiverio, los jóvenes se alimentan de insectos pequeños como grillos y gusanos de cera. A medida que crecen, comienzan a comer insectos más grandes y gusanos de la harina. Es aceptable alojar varias crías o juveniles de aproximadamente el mismo tamaño, aunque pueden pelearse entre sí una vez que han alcanzado la madurez sexual.

Adultos

De adultos, la piel puntiaguda de los cocodrilos es sólida, de color marrón rojizo, y tienen los círculos de color naranja brillante alrededor de los ojos por los que se conoce la especie. Las pieles de cocodrilo de ojos rojos pueden mantenerse en parejas, ya sea un macho y una hembra o dos hembras. Los criadores observan que las parejas de machos y hembras funcionan mejor juntas, ya que los individuos del mismo sexo pueden volverse agresivos entre sí. Debido a que viven naturalmente en un clima tropical húmedo cerca de ríos y arroyos, prosperan en hábitats que frecuentemente están nebulizados con agua y se mantienen con al menos un 80 por ciento de humedad.

Longevidad en cautiverio vs. Longevidad salvaje

Se sabe poco sobre el comportamiento natural y la duración de la vida del lagarto. A estos tímidos y reservados lagartos les gusta esconderse, así que nadie sabe con seguridad a qué hora del día o de la noche son más activos. Los especímenes cautivos parecen ser más activos por la noche, pero esto puede deberse a que salen cuando la gente no está activa. La vida útil más larga reportada de un cocodrilo en cautiverio es de 12 años. El zoológico de Cincinnati, que mantiene dos ejemplares femeninos, estima que los individuos de la especie viven de cinco a seis años en promedio.