Las chinchillas tienen una vida excepcionalmente larga para los roedores, lo que las convierte en una atractiva elección de mascota para las personas que buscan compañeros a largo plazo. En su hábitat natural, en las regiones andinas de América del Sur, suelen vivir de 8 a 10 años; sin embargo, en cautiverio, las chinchillas suelen vivir de 15 a 20 años. Para maximizar la vida útil de una chinchilla como mascota, el cuidado adecuado es esencial.

En la naturaleza

Las chinchillas residen en las estribaciones de la Cordillera de los Andes en zonas de Perú, Bolivia, Argentina y Chile. En su hábitat natural, su vida media es de una década o menos. Los depredadores, como los búhos y otras aves de presa, así como los zorros y los gatos salvajes, pueden impedir que vivan mientras sean biológicamente capaces. Más significativo, quizás — y la razón por la que las chinchillas están críticamente en peligro hoy en día — es la interferencia del hombre. La piel de felpa de las chinchillas es muy apreciada como material de vestimenta, y aunque su caza es ilegal, aún continúa. Además, la destrucción humana del hábitat natural de las chinchillas acorta su vida y reduce su número.

duracion de la vida de una chinchilla

En cautiverio

Como muchos animales, las chinchillas viven considerablemente más tiempo en cautiverio, con una vida potencial de unos 20 años. En los zoológicos y como mascotas, las chinchillas no caen presas de depredadores naturales o cazadores, obviamente. Además, no tienen que luchar con los elementos y se les proporciona todo el alimento nutritivo que necesitan. La atención veterinaria disponible para las chinchillas en cautiverio también ayuda a maximizar su vida útil.

Maximizar la vida en cautiverio

La nutrición es esencial para mantener viva a una chinchilla de mascota durante 15 años o más. Compre comida para chinchillas especialmente formulada sin nueces, semillas, fruta seca, maíz u otros bocados. Estos animales necesitan acceso sin restricciones a heno de fleo y agua fresca, juguetes, ejercicio y artículos seguros para roer para mantenerse sanos. Proporcione papel peletizado o virutas de álamo como cama; nunca utilice pino, cedro o aserrín, que pueden causar problemas respiratorios y otros problemas de salud. Déles mucho espacio, y a las chinchillas les va mejor con al menos otro compañero de su especie. Un ambiente sanitario promueve la longevidad. Saquen la ropa de cama sucia y la comida vieja a diario y reemplacen toda la ropa de cama y limpien la jaula semanalmente. También proporcionar los chequeos veterinarios y la atención a las posibles preocupaciones.

Consideraciones

Mientras que los hámsteres, ratones y otros roedores comúnmente mantenidos como mascotas tienden a vivir unos pocos años, la vida de las chinchillas es considerablemente más larga. Considere que una chinchilla como mascota es potencialmente un compromiso de 20 años. Esto significa hasta dos décadas de limpieza de jaulas, llenado de botellas de agua, compra de comida, ropa de cama, juguetes para masticar y otros suministros, proporcionando tiempo fuera de la jaula e interactuando, organizando el cuidado si está viajando, pagando las facturas del veterinario y comprando la medicación ocasional si es necesario, y actuando de otra manera como un dueño responsable de la mascota. Además, recuerde que las chinchillas deben ser mantenidas en parejas al menos, así que lo ideal es que cuide a más de una.