La exploración de las profundidades marinas es una ciencia completamente moderna. A pesar de la fascinación por lo que hay debajo que se extiende hasta los albores del hombre, los humanos hicieron verdaderas incursiones sólo a finales de 1800 y sólo recientemente han poseído la tecnología para explorar el océano. Los buzos no alcanzaron el fondo oceánico más profundo, en la Fosa de las Marianas, hasta 1960. Incluso ahora, la gran mayoría del océano permanece inexplorado. Sin embargo, con los avances en los sumergibles tripulados, las exploraciones remotas y otros artilugios, los misterios del mar están empezando a revelarse; entre ellos, los maravillosamente extraños pulpos del género Grimpoteuthis.

Dumbo es su nombre

Los pulpos del género Grimpoteuthis son llamados pulpos Dumbo porque tienen dos aletas en forma de paleta en la parte superior de sus formas que se asemejan a las orejas aleteadas del famoso elefante de Walt Disney. Viven hasta 5.000 pies bajo la superficie del océano, donde pocas especies se atreven a ir. La mayoría de las autoridades cuentan por lo menos 30 especies de Dumbo que oscilan entre 8 pulgadas y 5 pies de largo. El pulpo Dumbo más grande del que se tiene constancia medía 6 pies y pesaba 13 libras.

duracion de la vida de un pulpo dumbo

La duración de la vida puede ser grande

Dependiendo de la especie de pulpo, el promedio de vida oscila entre unos seis meses y cuatro años. En los océanos, cuanto más grande eres, más alto estás en la cadena alimenticia. Las especies más grandes como el pulpo gigante del Pacífico tienden a encontrarse en el extremo más afortunado de ese rango, así que el más grande de los Dumbo probablemente también lo haga. Debido a las dificultades relacionadas con el estudio de las criaturas de las profundidades como los pulpos Dumbo, se sabe poco sobre su vida real, pero por un par de razones más, pueden ser más largos que la mayoría.

Saltar una etapa

Una razón para suponer que todas las especies de Dumbo tienen una duración de vida superior a la media es que, grandes o pequeños, los pulpos Dumbo no pasan por una etapa larvaria, a diferencia de otros pulpos. Ese es un período peligroso para otros pulpos, durante el cual muchos son consumidos por comedores de plancton como las ballenas. En el caso de Dumbo, una vez que el macho entrega el esperma a través de uno de los dos tentáculos especializados, los huevos se fertilizan dentro de la hembra Dumbo, donde permanecerán a lo largo de varias etapas de desarrollo. Las crías de Dumbo eclosionan cuando ya son bastante grandes y autosuficientes.

Depredación Dumbo

Otra razón para suponer que el pulpo Dumbo vive más tiempo que otras especies es la duración relativa de la vida de otras criaturas de las profundidades. No sólo hay pocos depredadores en el fondo del océano de los que hay que cuidarse, sino que los que están allí no pueden perseguir a su presa prevista muy lejos en la oscuridad. Si un Dumbo reconoce a un depredador como un tiburón, puede moverse sorprendentemente rápido… no como un elefante animado de Hollywood en vuelo. El estudio está en curso, pero se ha demostrado que los habitantes de las profundidades que se mueven más lentamente poseen tasas metabólicas más bajas, un atributo que contribuye a su longevidad.