Alrededor de 1900, se introdujeron tres especies de grillos topos en el sudeste de los Estados Unidos. Estos insectos no pueden volar, por lo que están restringidos en su mayoría a su origen inicial; aunque algunos han sido redistribuidos hacia el norte y el oeste. Los grillos topos sufren una metamorfosis simple que consiste en tres fases de desarrollo: huevo, ninfa y adulto.

Descripción

El ciclo de vida de un grillo topo comienza a finales de la primavera cuando se producen los huevos y termina a principios del otoño cuando el insecto alcanza la etapa adulta. Una generación producida por año es normal. Sin embargo, en climas más cálidos como el sur de Florida, los grillos topos pueden producir huevos durante todo el año, lo que permite que haya dos generaciones. Como los grillos topos son insectos del suelo que hacen túneles para refugiarse y reproducirse, suelen perturbar la vida vegetal cuando son adultos.

duracion de la vida de un grillo topo

Huevos

Los grillos topos cavan un canal de 3 a 4 centímetros de largo por 3 a 4 centímetros de profundidad en su túnel de tierra en preparación para el almacenamiento de huevos. A finales de la primavera y principios del verano, las hembras de los grillos topos ponen sus grupos de huevos, depositando normalmente de 25 a 60 huevos, cada hembra produciendo de cuatro a cinco puestas por primavera. Estos huevos de color marrón a gris tienen forma de frijol y miden 3 milímetros de longitud. Los grillos topos están en su etapa de huevo por no más de 40 días.

Ninfas

Después de la eclosión, los grillos topos están en su fase ninfal de metamorfosis. Las ninfas se parecen a los grillos topo adultos con alas menos desarrolladas. Inmediatamente después de salir de sus huevos, los grillos topos son blancos; cambian gradualmente a marrón oscuro después de 24 horas. Normalmente pasan por ocho períodos de muda a medida que crecen. Para su sustento, las ninfas se alimentan de su propia cáscara de huevo o canibalizan a sus hermanos cercanos. A medida que el sol se pone, los grillos topos ninfas cavan a través del suelo para salir a la superficie y buscar comida. Esta etapa del ciclo de vida de los grillos topo dura aproximadamente cuatro meses, de julio a octubre.

Adultos

Después de seis meses de crecimiento durante la etapa de huevo y ninfa, los grillos topo llegan a su etapa adulta. Los grillos topo adultos crecen más de una pulgada y media. Los apéndices de los grillos topos adultos están completamente desarrollados, especialmente las patas delanteras, ya que se utilizan para cavar túneles en la tierra. Las hembras no tienen ovipositores. Por la noche, los machos producen canciones de apareamiento para atraer a las hembras a sus madrigueras con la esperanza de comenzar el ciclo de vida de nuevo. Los grillos topo viven normalmente no más de un año, los machos mueren poco después del apareamiento y las hembras poco después de poner los huevos.