El insecto de la palma de la mano (Periplameta americana), también conocido como la cucaracha americana, es el mayor de los insectos conocidos colectivamente como cucarachas que se encuentran comúnmente en los hogares de América del Norte y sus alrededores. En los estados del norte generalmente sólo se encuentran en grandes edificios industriales y alcantarillas, pero en el sur, pueden ser un verdadero problema en las casas.

Descripción

El insecto de la palma de la mano tiene un promedio de 1,5 a 2 pulgadas de longitud y los machos parecen ser ligeramente más largos que las hembras porque sus alas se extienden más allá del extremo de su abdomen. Son de color marrón rojizo con una banda amarilla o marrón justo detrás de sus cabezas. Tanto los machos como las hembras tienen alas, aunque rara vez vuelan. En condiciones ideales pueden vivir hasta 2 años desde el huevo hasta el adulto, pasando por la ninfa.

duracion de la vida de un bicho del palmito

Hábitat

La cucaracha americana prospera en cualquier lugar que sea cálido, oscuro y húmedo. En la naturaleza prefieren pilas de madera, mantillo, montones de hojas en descomposición y alrededor de las bases de los árboles. En las casas tienden a encontrarse en sótanos, lavaderos, baños y bajo los lavabos. No hay que preocuparse de si serán capaces de encontrar suficiente comida en estas áreas porque tienen la habilidad única de digerir casi cualquier cosa orgánica; madera o plantas en descomposición, hongos, otros insectos, algas, papel, grasa, carne, granos procesados y alimentos para animales.

Apareamiento

La hembra del insecto palmito anuncia que está lista para reproducirse levantando sus alas en el aire y liberando una feromona para atraer a los machos. El macho señalará su aceptación de ella batiendo sus propias alas. Si ella acepta sus avances, el macho volverá a la hembra y depositará su esperma. Una vez que ella ha criado una sola vez, la hembra puede poner huevos fértiles por el resto de su vida.

Huevos

Un día o dos después del apareamiento la hembra depositará su primera cápsula de huevos, u ooteca, usando su saliva para fijarla a una rama, pared, tallo de planta u otro lugar húmedo donde es probable que no sea perturbada. La cápsula contiene un promedio de quince huevos. Depositará alrededor de una ooteca por semana durante las próximas 15 a 20 semanas, el resto de su vida. Los huevos eclosionan en ninfas en 50 a 55 días.

Ninfas

Las ninfas son el estado larvario del insecto palmetto. Pasarán por una serie de 10 a 15 mudas, la primera de las cuales ocurre antes de salir del huevo, durante los siguientes 6 a 12 meses antes de llegar a la edad adulta. Comenzando con una pequeña, de menos de un cuarto de pulgada de largo, y de color marrón grisáceo, crecen y cambian de color con cada muda, alcanzando gradualmente el color marrón rojizo y el tamaño que se ve en los adultos.