También conocida como Lontra Canadensis, la nutria de río de América del Norte tiene una naturaleza juguetona que atrae la atención de los afortunados que la observan. Su reconocible cuerpo largo y delgado está construido para deslizarse por las orillas fangosas de los ríos y las colinas nevadas. Mientras disfrutan jugando con otros, las nutrias de río son típicamente mamíferos solitarios que suben y bajan kilómetros de la orilla del río cada año. El promedio de vida de la nutria de río varía según si la nutria de río vive en estado salvaje o en cautiverio.

Gestación

La vida de una nutria de río comienza de una manera inusual. Después de que los padres se reproducen y el óvulo es fertilizado, el embrión se vuelve inactivo en una etapa llamada implantación retardada. El embrión no se implantará en el útero de la hembra hasta que las condiciones ambientales sean las más favorables para la supervivencia después del nacimiento. Después de la implantación, el período de gestación es de 63 a 65 días.

duracion de la vida de las nutrias de rio

Recién nacidos

Las nutrias de río recién nacidas se llaman kits, cachorros o cachorros. Nacen con un pelaje completo y con dientes que ya están saliendo. Pesan alrededor de 5 onzas y no abren los ojos hasta que tienen 4 semanas de edad. A la tierna edad de 2 meses, la nutria mamá empuja a los bebés al agua para su primer baño. A veces permite que los cachorros se monten en su espalda para enseñarles el arte de la natación. Las crías son destetadas completamente a los 3 o 4 meses. Los cachorros viven con su madre hasta la siguiente temporada de cría, que es entre un año y un año y medio.

Maduro

Los cachorros alcanzan la madurez cuando tienen de 2 a 3 años. Miden de 3 a 4 pies de la cabeza a la cola y pesan de 7 a 31 libras. Las nutrias suelen vivir de 15 a 20 años en cautiverio, pero la duración de la vida de las nutrias de río salvajes es dramáticamente menor: La mayoría vive hasta los 8 o 9 años. No son criaturas lentas. Aunque tienen pocos depredadores fuera de los humanos, pueden escabullirse del peligro en tierra a una velocidad de 18 millas por hora.

Cría

La temporada de apareamiento de la nutria norteamericana es a finales del invierno y principios de la primavera, aproximadamente en marzo y abril. Las hembras generalmente comienzan a reproducirse a la edad de dos años. Los machos pueden empezar a reproducirse al mismo tiempo pero tienen más éxito cuando son mayores. Las hembras dan a luz a camadas de una a cinco crías de 10 a 12 meses después del apareamiento. No hace su propia guarida, sino que se hace cargo de una ya existente. Se sabe que las nutrias hembras se mudan con un castor para compartir una guarida.