Las llamas son mamíferos domésticos estrechamente relacionados con los camellos. Las dos especies se ven sorprendentemente similares, aunque la llama carece de la joroba característica del camello. Las llamas han trabajado durante siglos como portadoras y medios de transporte; su pelaje lanudo se utiliza incluso regularmente para hacer mantas, cuerdas y ropa. Tan integradas en las comunidades, las llamas viven junto a los humanos cumpliendo el papel de animal de trabajo y de mascota.

Características físicas

Las llamas son mamíferos relativamente grandes; miden alrededor de 4 pies de altura en el hombro, aunque sus cuellos alargados pueden añadir fácilmente otro pie o dos, con un peso promedio de 250 a 300 libras. Una llama tiene un cuello y extremidades largas, un hocico redondeado, un poco de submordida y un labio superior hendido. Cada uno de los pies de una llama tiene dos dedos y una gruesa almohadilla de cuero útil para maniobrar en terrenos rocosos e irregulares. En cuanto al pelaje, es largo, peludo y lanudo y viene en una variedad de colores.

descripcion de la llama

Comportamiento

Curiosas y sociables, las llamas disfrutan trabajando entre ellas, con la gente e incluso con otros animales. Como especie comunicativa, las llamas son vocales, usando una serie de llamadas, zumbidos y sonidos de cacareo para comunicarse y advertir de los depredadores. Como animales sociales, de manada, las llamas prefieren vivir en grupos de alrededor de 20 individuos. Una manada de llamas está compuesta por aproximadamente seis hembras reproductoras y sus crías, así como un macho alfa. El dominio es extremadamente importante en una manada de llamas, y el macho alfa defenderá su posición agresivamente si se justifica.

Dieta

Las llamas son herbívoras y prefieren masticar arbustos bajos, líquenes, pastos, semillas, granos, raíces y otra vegetación de montaña. Pastan durante todo el día y, como las vacas, regurgitan su comida y la mastican como bolo alimenticio. Debido a que su hábitat natural, la sierra andina de Perú, es muy seca, las llamas se han adaptado a pequeñas cantidades de agua. Sólo consumen alrededor de dos o tres galones de agua y sólo comen alrededor de 1 a 2 por ciento de su peso corporal en comida cada día.

Reproducción

Las llamas pueden vivir hasta 25 años y las hembras pueden reproducirse de 15 a 20 años. Una llama hembra sexualmente madura vivirá en un harén de otras cinco hembras y un macho dominante. Tienden a aparearse a finales de verano y principios de otoño, dando a luz a una cría cada año. Una llama recién nacida pesa alrededor de 22 libras.