El Prionotus carolinus se llama petirrojo de mar, petirrojo de mar del norte o petirrojo de mar común. No es un pájaro, sino un miembro de la familia de peces Triglidae, muchos de los cuales a menudo son llamados “gurnards” por el sonido de sus gruñidos. Aunque se ha informado de que algunos petirrojos de mar llegan a medir hasta 3 pies de longitud, la mayoría de ellos miden entre 12 y 18 pulgadas de largo.

Descripción

El petirrojo de mar es un pez alargado con un extremo delantero redondeado y una larga y afilada sección de la cola. Una serie de placas óseas cubre su cabeza, ofreciéndole cierta protección contra los depredadores. La parte superior del petirrojo marino puede variar de gris medio a marrón rojizo, mientras que su parte inferior es bastante pálida en comparación. La aleta dorsal es triangular y generalmente más oscura que el cuerpo; las aletas de la parte inferior del pez son mucho más claras. Tiene aletas pectorales de gran tamaño que se asemejan un poco a las alas, dando lugar al apodo de petirrojo marino, y tiene ojos de un azul brillante.

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Hábitat

Estos peces viven en los mares tropicales de todo el mundo y son particularmente comunes en el Océano Atlántico desde Nueva Escocia hasta Florida. Típicamente habitan en aguas costeras poco profundas, pero a veces se les encuentra nadando libremente en el océano abierto o buceando a profundidades de más de 200 pies. Los petirrojos de mar prefieren las zonas abiertas del fondo del océano donde el fondo es arenoso o está cubierto de pequeñas rocas. Se reproducen durante los meses de verano y los adultos maduros suelen permanecer en aguas de 71 grados o más durante julio, agosto y septiembre para permitir que sus huevos eclosionen.

Comportamiento

Los petirrojos de mar son buenos nadadores pero también pueden usar sus aletas pectorales para “caminar” por el fondo del océano, buscando presas. Las sensibles aletas permiten a los peces sentir las cosas que encuentran y pueden ser usadas para mover y manipular pequeños objetos. También utiliza su cabeza como una pala para excavar y descubrir pequeñas criaturas marinas para comer. Los petirrojos de mar comerán casi todo lo que encuentren, incluyendo gusanos segmentados, crustáceos, camarones, calamares y moluscos.

Datos generales

Los petirrojos de mar hacen vibrar sus vejigas natatorias para hacer un sonido de croar que es fácil de escuchar cuando los peces son sacados del agua. Se dirigen al fondo y se escarban rápidamente en la arena cuando se ven amenazados, dejando sólo sus ojos y un poco de sus cabezas expuestas. Cuando está enganchado, el petirrojo marino es un fuerte luchador que proporciona a los pescadores una buena batalla. Aunque el pescado es comestible, a menudo se considera más una molestia que otra cosa debido a las muchas placas óseas que cubren partes de él.