Los pumas, también llamados pumas de montaña, pumas y panteras, son gatos solitarios que se encuentran en gran parte de América del Norte y del Sur. La interacción entre los pumas generalmente sólo ocurre durante el apareamiento y entre una hembra y sus bebés. Los bebés puma se llaman cachorros o gatitos y permanecen con su madre hasta los dos primeros años de su vida. La vida útil de un puma es de aproximadamente 10 años en estado salvaje.

Apareamiento y gestación

Las hembras comienzan a reproducirse cuando alcanzan los 2 o 3 años de edad. Las hembras dan a luz a una camada de uno a seis cachorros en promedio después de sólo tres meses de gestación. Según The Cougar Fund, las pumas pasan aproximadamente tres cuartas partes de su vida embarazadas o criando cachorros.

Datos sobre los cachorros de los pumas

Coloración

Los pumas adultos son de color marrón, gris leonado o rojo. Sin embargo, cuando el cachorro nace, el pelaje es marrón con manchas negras en el cuerpo y barras en la cola. Cuando el cachorro alcanza los 2 meses de edad, las manchas comienzan a desvanecerse y el cachorro comienza a crecer hasta alcanzar su coloración adulta. A los 6 meses, es difícil ver las manchas, y todas las manchas se desvanecen por completo dentro de los 2 años y medio después del nacimiento.

Ojos

Los cachorros nacen con los ojos cerrados. Cuando los ojos se abren entre 5 y 19 días después de nacer, los ojos aparecen azules debido a la falta de pigmentación. Aproximadamente a los 5 meses de edad, los ojos del cachorro se vuelven marrones y permanecen así durante toda la vida del puma.

Cuidado

Las hembras dan a luz a la camada en madrigueras. Las madrigueras pueden encontrarse en grietas de rocas, agujeros, salientes e incluso en vegetación baja y están diseñadas para proteger a los cachorros de los depredadores, pero rara vez contienen la cama. Los cachorros permanecen con su madre durante los primeros 18 a 24 meses de vida. La madre enseña a los cachorros a cazar y a sobrevivir antes de que el cachorro se vaya para encontrar su propio territorio.

Dieta

Como todos los mamíferos, la dieta de un cachorro recién nacido consiste en la leche de su madre durante las primeras siete semanas. A medida que el cachorro madura y alcanza de 7 a 9 semanas de edad, la madre comienza a llevar a los cachorros a matar para comer la carne. Los gatitos son completamente destetados aproximadamente de 4 a 6 meses de edad. Los pumas suelen comer ciervos y otros animales pequeños.