Las jirafas, los mamíferos altos con pezuñas que habitan en las praderas y sabanas de África central y meridional, migran en manadas. Las jirafas se forman en manadas de 50 o menos individuos de la misma subespecie. Sus pautas de migración se ven afectadas por una serie de factores sociales y de supervivencia.

Independencia

Aunque las jirafas suelen viajar en manadas, son animales muy independientes. Las jirafas no suelen desarrollar conexiones estrechas con otros miembros de la manada, con la excepción del vínculo entre madre y cría. Ninguna jirafa hace una señal al resto de la manada para que empiece a moverse. Las jirafas hembra se mantienen cerca de otras hembras y machos adultos jóvenes, pero hay pocas interacciones de los individuos dentro de estos grupos.

datos sobre los patrones de migracion de las jirafas

Parto

Cuando las jirafas hembras se preparan para dar a luz, se unen a pequeños grupos de parto de menos de 15 futuras madres. Los grupos de parto permanecerán juntos durante el período de migración, incluso si la manada migra mientras el grupo de parto se prepara para el nacimiento. Las crías casi siempre viajan con sus madres durante la migración. Independientemente de que la manada esté migrando o no, una madre puede dejar a su bebé con otro miembro de su grupo de parto para que pueda deambular y buscar mejores fuentes de alimento.

Vegetación

La falta de vegetación es la razón principal de la migración de las jirafas. Las jirafas son los mamíferos terrestres más altos del mundo, y sus largos cuellos les permiten alimentarse de árboles que otros animales no pueden alcanzar. Sin embargo, después de que la manada ha comido toda la vegetación suficiente en una zona específica, debe pasar a otro lugar donde los árboles y arbustos son abundantes. Esto ocurre con mayor frecuencia durante los períodos secos. A veces, las manadas se desesperan tanto por la vegetación que migran a una zona que tiene pocos arbustos y parches de hierba.

Protegiendo a los jóvenes

Los depredadores como los leones y las hienas buscarán oportunidades para matar y comer terneros y jirafas adultas jóvenes durante las migraciones. Las jirafas jóvenes caminan cerca de los miembros más grandes de la manada para protegerse. El patrón de piel manchada de una jirafa puede esconder a los miembros más jóvenes y débiles de la manada en medio de jirafas más fuertes durante el viaje. Una vez que la manada encuentra un nuevo lugar para alimentarse y los individuos se han separado del grupo más grande, los miembros más viejos ya no intentarán proteger a los adolescentes y adultos jóvenes.

  • “Watching Giraffes in Africa”; Deborah Underwood; 2006
  • “Jirafas y Cebras”; Michael Pelusey y otros; 2008
  • “Enciclopedia de animales”; Karen McGhee; 2006