Dos razas de ganado de carne son llamadas “longhorns” – el longhorn inglés y el americano o el longhorn de Texas. No están relacionados, pero tienen cosas en común. Ambas razas fueron traídas desde el borde de la extinción por entusiastas del siglo 20, y ambas son conocidas por su carne excepcionalmente magra. Ambos reciben sus nombres de su lugar de origen y sus característicos cuernos, que no se ven igual. Los longhorns ingleses se curvan profundamente hacia el interior de la nariz, mientras que los de Texas crecen hacia el exterior desde los lados de la cabeza hasta los 7 pies.

Historia de Texas Longhorn

El cuerno largo de Texas es una especie de rareza entre las razas porque se desarrolló de forma natural y no como producto de la cría selectiva humana, como resultado de la mezcla de ganado salvaje español con el ganado doméstico de los colonos. El cuerno largo de Texas, medio salvaje, fue reconocido como una raza distinta de ganado alrededor de la época de la Guerra Civil y su popularidad creció hasta principios del siglo XX. Cuando los rancheros empezaron a cercar sus pastos y las praderas disminuyeron, el Longhorn de Texas perdió el favor de otras razas. En 1927 se inició un movimiento para salvar la raza de la extinción, motivado por intereses académicos e históricos de preservación. En el siglo XXI, las demandas de los consumidores preocupados por la salud provocaron un renovado interés en la carne de vacuno de cuerno largo de Texas.

datos sobre los longhorns

Características de los Cuernos Largos de Texas

Los cuernos largos de Texas alcanzan su máximo peso en menos de 10 años y producen una carne excepcionalmente magra. La carne de longhorn tiene menos colesterol que una pechuga de pollo sin piel. Una ternera de cuerno largo se reproduce hasta bien entrada la adolescencia, el doble de tiempo que otras razas de ganado de carne. Estos animales de bajo mantenimiento son adaptables y dóciles, dan a luz a los terneros con facilidad y maduran rápidamente. Se alimentan de una gama más amplia de vegetación que el resto del ganado, lo que permite a los criadores y ganaderos gastar menos dinero en herbicidas y en el mantenimiento de los campos. Los cuernos largos de Texas también muestran una resistencia natural a muchas enfermedades y parásitos que infectan a los rebaños de otras razas.

Historia inglesa de los cuernos largos

A diferencia del longhorn de Texas, la raza inglesa de longhorn fue criada selectivamente y cultivada meticulosamente por Robert Bakewell, quien en el siglo XVIII vio la necesidad de una raza resistente y productiva de ganado vacuno para alimentar a las poblaciones urbanas que crecieron con la Revolución Industrial de Gran Bretaña. Bakewell tuvo éxito en el desarrollo de una raza de mejor tamaño y calidad que maduró rápidamente. Antes de esa época, los ancestros de la raza se mantenían en el norte de Inglaterra, principalmente como vacas lecheras y bestias de carga. La popularidad del cuerno largo inglés disminuyó en el siglo XIX cuando las preferencias de los granjeros se desplazaron al ganado alimentado con cereales con cuernos más cortos. En el decenio de 1950, la raza inglesa de cuerno largo se había vuelto rara. Fue rescatada por la Fundación de Supervivencia de Razas Raras, que preveía un futuro interés en el ganado magro alimentado con pasto.

Características de los cuernos largos ingleses

Los longhorns ingleses son ganado grande que, como los longhorns de Texas, producen una carne magra poco común. Debido a la rápida tasa de crecimiento de los longhorns ingleses, no desarrollan las capas de grasa externa comunes a las razas de maduración más lenta. El longhorn inglés es fácilmente reconocible no sólo por sus cuernos curvos sino también por la distintiva línea blanca que recorre la cresta de su espalda y baja por su cola. Los cuernos largos ingleses son eficientes y rentables de criar, debido en parte a la reconocida facilidad con que nacen y crían a sus terneros.