Aunque sólo existen dos especies de lobo universalmente reconocidas, el lobo gris y el lobo rojo, se pueden encontrar varias subespecies más. Los lobos bebés de todas las especies se conocen como cachorros o cachorros. Sólo la hembra alfa y el macho alfa de una manada se reproducen. Los cachorros nacen en una madriguera, generalmente entre marzo y mayo.

Early Days

Cuando los cachorros de lobo nacen, son completamente ciegos y sordos, y tienen poco o ningún sentido del olfato. Su madre los saca de sus sacos fetales, los lame hasta dejarlos limpios y se come la placenta. Incapaces de moverse a más de un lento gateo o incluso de regular su propia temperatura corporal, los cachorros necesitan una atención casi constante de su madre. Las camadas normalmente contienen entre 4 y 6 miembros, pero las hembras lobo pueden dar a luz hasta 13 cachorros.

datos sobre los lobos bebes

Crecimiento

Los lobos bebés crecen rápidamente y aumentan entre 2,6 y 3,3 libras por semana durante las primeras 14 semanas de su vida. Cuando tienen entre 11 y 15 días, sus ojos se abren y empiezan a ver, aunque su vista es bastante pobre al principio. Alrededor de esta edad, también comenzarán a ser más móviles y más vocales. Una vez que tienen tres semanas de edad, comienzan a salir de la madriguera por cortos períodos de tiempo. A las 8 o 10 semanas, abandonan la madriguera por completo y una vez que llegan a las 12 semanas, comienzan a unirse a la manada en viajes de caza, aunque todavía no participan.

Dieta

Al principio, las crías de lobo sólo consumirán la leche de su madre. En promedio, se alimentarán cuatro o cinco veces al día, obteniendo suficiente nutrición para ayudarles a crecer. Cuando llegan a las dos semanas de edad, tienen sus primeros dientes de leche y pueden empezar a comer un pequeño trozo de carne regurgitada. Los miembros de la manada los alimentarán con alimentos regurgitados hasta que tengan alrededor de 45 días de edad, cuando pueden empezar a comer carne por sí mismos. Seguirán bebiendo leche de su madre hasta que estén completamente destetados entre las 8 y 10 semanas de edad.

Peligros

Desafortunadamente, las crías de lobo tienen una tasa de mortalidad de entre el 30 y el 60 por ciento. Existen varias amenazas diferentes que pueden impedir que alcancen la madurez. Algunas crías mueren de enfermedades, pero puede ser difícil encontrar comida en la naturaleza, por lo que la desnutrición y el hambre son otros peligros comunes. Las crías jóvenes también son a veces presa de águilas u osos dorados.