Los gusanos de pulgada no son orugas de una sola especie; son las larvas de muchas polillas de diferentes geometrías. Único entre las orugas, los gusanos de pulgada tienen tres pares de patas delanteras y dos o tres pares de patas traseras, pero no tienen patas en el centro. Al caminar, los gusanos mueven sus patas traseras hacia adelante, creando un bucle en sus centros, y luego mueven sus patas delanteras hacia adelante. Parecen estar tomando medidas una pulgada a la vez.

El más extendido y dañino

La Paleacrita vernata, conocida como la lución de primavera, y la Alsophila pometaria, llamada lución de otoño, son las dos lombrices más comunes y dañinas. La Paleacrita vernata es de color rojizo a marrón amarillento, verde o negro, con una raya longitudinal de color amarillo pálido a cada lado, y tienen dos pares de patas traseras. Alsophila pometaria son de verde claro a negro, con tres rayas longitudinales de color amarillo pálido a cada lado, singulares rayas dorsales oscuras, y tres pares de patas traseras.

datos sobre los gusanos

La hora de la comida en los árboles

Los gusanos de pulgada son voraces comedores, se alimentan de las hojas de árboles caducifolios, como el fresno, el boj, el olmo y el arce. Esqueletan las hojas con sus bocas masticatorias y son capaces de defoliar grupos enteros de árboles. Los gusanos de pulgada y sus masas de huevos son la comida favorita de los pollos y los matorrales. Las masas de huevos de los gusanos de cancro de otoño son una deliciosa delicia invernal para las aves.

Reproducción en el suelo del bosque

Las polillas adultas se reproducen entre la hojarasca debajo de los árboles. Los cankerworms de primavera ponen sus huevos en primavera, y eclosionan unas semanas después. Los huevos de los cankerworm de otoño se ponen en otoño, y eclosionan en la siguiente primavera. Las hembras adultas no tienen alas. Después de reproducirse, trepan a los árboles y ponen masas de huevos pegajosos en las ramas de los árboles o en las grietas de la corteza. Cada masa de huevos contiene alrededor de 100 a 250 huevos.

De los huevos a los adultos

Después de eclosionar, los gusanos jóvenes pasan por cuatro etapas larvarias, comiendo casi constantemente. Después de cuatro a seis semanas, las larvas caen al suelo sobre hebras de seda. Cavan en el suelo, creando cámaras de hibernación donde pupan. Los adultos de Alsophila pometaria emergen cuando se producen las lluvias y las heladas de finales de otoño. Los adultos de Paleacrita vernata emergen a finales del invierno, normalmente en febrero.