No es difícil ver cómo el escarabajo elefante obtuvo su nombre. Los cuernos de colmillo hacen que los escarabajos se parezcan más que un poco a sus homónimos. Pero no son sólo sus cuernos los que los diferencian de otros escarabajos. Los escarabajos son realmente del tamaño de un elefante cuando se comparan con otras especies de escarabajos, que tienden a ser mucho más pequeños.

Miradas prehistóricas

El escarabajo elefante de tres cuernos parece que estaría en casa vagando por el planeta con los dinosaurios. La longitud de los cuernos del escarabajo varía dependiendo de si el escarabajo es un escarabajo elefante “mayor” o “menor”. Los escarabajos elefantes mayores tienen un cuerno largo con dos ligeramente más cortos a cada lado. Los cuernos laterales de los escarabajos menores son mucho más cortos que los cuernos medios. Sólo los machos tienen cuernos: las hembras tienen pequeños crecimientos en sus cabezas donde los cuernos estarían localizados. El tamaño de los escarabajos elefantes varía entre 2 1/2 y 3 pulgadas de largo.

datos sobre los escarabajos elefantes

Le encanta el clima cálido

Los escarabajos elefantes viven en partes cálidas del mundo, como Florida, el suroeste de los Estados Unidos, Australia, México y América del Sur y Central. Las selvas tropicales y otras zonas boscosas proporcionan el entorno ideal para los escarabajos. Los escarabajos elefantes hacen sus hogares en los árboles. Algunos escarabajos depositan sus huevos en lo alto de los árboles donde las larvas tienen cierta protección contra los depredadores, mientras que otros utilizan pilas de abono o madera en descomposición en el suelo. Otras hembras aprovechan lo que la naturaleza les ofrece y utilizan viejos nidos de pájaros o agujeros en los árboles para anidar cuando ponen sus huevos.

Cuernos como armas

Los cuernos no sólo dan a los escarabajos una apariencia distintiva: tienen un propósito práctico que ayuda al escarabajo a sobrevivir. La competencia por los escarabajos hembra puede ser muy intensa durante la temporada de apareamiento. Cuando dos escarabajos elefantes machos quieren la misma hembra, resuelven el asunto usando sus cuernos para pelear. Los cuernos también son útiles como herramientas. Los escarabajos los usan para cavar en suelo arenoso para crear agujeros para esconderse y para levantar la corteza para llegar a la sabrosa savia que hay debajo.

Recicladores de la Naturaleza

Los escarabajos elefantes juegan un papel importante en el ciclo ambiental porque eliminan el material orgánico muerto y en descomposición. Tanto los escarabajos como sus larvas prefieren su comida podrida y en descomposición. Las larvas comen madera podrida y hojas y raíces en descomposición mientras crecen. Cada larva puede comer más de 3 libras de material orgánico cuando alcanza la madurez. La madera podrida es un alimento básico en la dieta del escarabajo elefante maduro, pero el insecto también come savia y fruta.