Los cangrejos herradura (Limulus polyphemus) son invertebrados que no son realmente cangrejos, a pesar de su nombre. Las arañas son en realidad parientes más cercanos de los cangrejos herradura que otros cangrejos, curiosamente. El elemento “herradura” de su apodo es un guiño al contorno de sus cuerpos, que recuerdan a los cascos de los caballos. Estas criaturas primitivas, de forma fascinante, han permanecido iguales durante 360 millones de años.

Temporada de desove

El desove del cangrejo herradura tiene lugar en las playas en primavera, tan pronto como la temperatura del agua alcanza los 60 grados Fahrenheit. Los cangrejos herradura macho son más pequeños que las hembras. Se reúnen alrededor de los límites del agua en anticipación al desove. Una vez que las hembras aparecen, los machos emplean sus garras para agarrarse a los caparazones del sexo débil. Después de esto, las hembras, mientras arrastran a los machos, continuamente se detienen cada uno varios metros más o menos para poner huevos, que los machos fertilizan rápidamente a través de la emisión de esperma. No es raro que otros machos que no están conectados con las hembras también hagan esfuerzos de fertilización simultáneamente.

los cangrejos ermitanos de agua salada respiran agua o aire

Montones y montones de huevos

Las hembras de cangrejo herradura oscurecen partes de su cuerpo con arena mientras ponen sus huevos. Cuando las hembras abren aberturas en la arena para sus huevos, a menudo ponen unos 4.000. Estos minúsculos huevos tienen una coloración verdosa profunda. Las hembras pueden poner numerosos lotes de huevos durante las noches de desove. Si continúan haciéndolo durante varias noches seguidas, a veces ponen un mínimo de 100.000 huevos.

Cangrejo herradura Jóvenes

La eclosión generalmente toma entre dos semanas y un mes. Una vez que los jóvenes dejan los huevos, se dirigen directamente al agua. Las larvas del cangrejo herradura son físicamente similares a las de los adultos, aunque carecen de cola y son significativamente más pequeñas. Los cangrejos herradura jóvenes tienden a residir en las marismas.

Huevos como alimento

Los cangrejos herradura sirven como alimento vital para una amplia gama de animales, específicamente ciertos tipos de peces, tortugas marinas caguamas jóvenes y aves costeras. La perca blanca (Morone americana) y el róbalo rayado (Morone saxatilis) son dos variedades específicas de peces que frecuentemente comen estos huevos. En cuanto a las aves, las langostas (Calidris alba) y los nudos rojos (Calidris canutus) se alimentan de estos huevos. Los cangrejos también comen frecuentemente de ellos. Muchas aves ajustan específicamente sus horarios de migración para llegar a ciertos destinos justo cuando el cangrejo herradura está desovando.