Si te preguntas por qué tus árboles, plantas o hierba están cubiertos de espuma blanca, podrías culpar al escupitajo. Llamadas así por las secreciones que producen, las chinches, también conocidas como saltamontes, no suelen hacer mucho daño a las plantas a menos que estén presentes en cantidades masivas. Si molestas a una chinche adulta, salta fácilmente de una planta.

 

datos sobre los bichos de escupitajo

Apariencia de escupitajo

Los bichos de saliva maduran hasta un cuarto de pulgada de largo. Verde, naranja o marrón, se mezclan bien con el material vegetal, por lo que puede ser difícil verlos en su jardín o arbustos. Las escarabajitas adultas de forma ovalada tienen ojos grandes. Las ninfas, aunque son más pequeñas, son amarillas o verdes. Una subespecie, la escarabaja negra de dos líneas, recibe su nombre por las dos líneas anaranjadas de las alas. Las ninfas de las escupidas son de color más claro, con cabezas marrones.

Ubicación, ubicación, ubicación

Los bichos de saliva viven en la mayor parte del territorio continental de los Estados Unidos. Se pueden encontrar en casi cualquier tipo de planta. También existe una subespecie en los climas tropicales del hemisferio occidental. La chinche de saliva se alimenta a menudo de los pastos del césped.

Ciclo de vida de los bichos de saliva

La hembra de la chinche de saliva pone sus huevos en partes discretas de la planta huésped, incluso debajo de los tallos y las hojas. Si la salivita habita en un árbol, pondrá sus huevos en la corteza. Los huevos eclosionan a mediados de la primavera en la mayor parte del país. Una vez eclosionados, las ninfas sufren una serie de mudas. Se convierten en adultas en pleno verano.

Produciendo saliva

Aunque las chinches crecidas se mezclan bien con las plantas, las chinches inmaduras dejan atrás la saliva reveladora. Las ninfas producen masas de la espuma blanca. Las plantas y árboles afectados pueden parecer tener nieve en las ramas a finales de la primavera o principios del verano. Los bichos inmaduros forman la espuma de la savia que chupan, usando sus tubos de respiración para introducir burbujas de aire en el fluido claro que excretan. La saliva producida por las ninfas ayuda a evitar que se sequen. También las protege de los depredadores de insectos. Varias ninfas pueden compartir una masa espumosa.

Deshaciéndose de los escupitajos

A diferencia de otras infestaciones de insectos, no es imperativo erradicar las chinches. Aunque su saliva es antiestética, los insectos por sí mismos no suelen hacer daño duradero a las plantas. Si quieres deshacerte de ellas, recógelas de la planta a mano o lávalas ligeramente con una manguera. No hay necesidad de usar productos químicos para eliminar estas plagas menores.