Historia de Ayrshire

Nombrado por su condado de origen – Ayr en Escocia – el Ayrshire fue inicialmente conocido como el Cunningham. La raza también fue conocida como la Dunlop antes de convertirse en la Ayrshire. Este ganado fue el resultado del cruce de tipos escoceses nativos con ganado holandés importado. A finales del siglo XVIII, la Ayrshire se estableció lo suficiente como para que la Highland Agricultural Society patrocinara una exposición de la raza. Para 1814, la Sociedad Agrícola de las Tierras Altas reconoció oficialmente la raza. Mientras que los primeros Ayrshire eran negros, a principios del siglo XIX la raza era predominantemente roja y blanca.

Los Ayrshire utilizaron su forraje nativo escocés de manera eficiente, produciendo grandes cantidades de leche en relación con el consumo de hierba. En 1822, los primeros Ayrshires fueron importados a América, llegando a Nueva Inglaterra. Llevó algún tiempo, pero los Ayrshires finalmente fueron aceptados como una vaca lechera de calidad en la mayor parte de los EE.UU.

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Apariencia de Ayrshire

El Ayrshire moderno es rojo y blanco, pero el rojo puede variar desde un tono oscuro, casi caoba, hasta bastante claro. Cualquier patrón de color es aceptable, y algunas Ayrshire aparecen casi todas rojas o todas blancas. En su madurez, una vaca Ayrshire pesa alrededor de 1.200 libras y mide entre 50 y 53 pulgadas de alto en el hombro. Mientras que los cuernos grandes fueron una vez una característica de la raza fuerte – con algunos alcanzando un pie en pleno crecimiento – la mayoría de los Ayrshires de hoy en día son descornados como terneros. Las vacas son famosas por su excelente formación de ubre.

Ayrshire Health

Los Ayrshires son una raza básicamente sana, con pies y piernas fuertes. Los terneros son especialmente robustos y las vacas son conocidas por su longevidad. La Asociación de Criadores de Ayrshire de EE.UU. relata un truco publicitario realizado en 1929, cuando dos vacas Ayrshire fueron caminadas desde la sede de la Asociación de Criadores de Ayrshire en Brandon, Vermont, hasta St. Louis, Missouri para la Exposición Nacional de Productos Lácteos de ese año. “Ambas vacas no sólo sobrevivieron al viaje, sino que tuvieron un parto normal y produjeron excelentes registros de leche para su época”, señala la ABA.

Producción de Ayrshire

La vaca típica de Ayrshire produce leche con un 4 por ciento de grasa y un 8,8 por ciento de sólidos sin grasa, algo excepcional para la fabricación de queso. El color es blanco con un matiz amarillo. La leche contiene pequeños glóbulos de grasa. La vaca Ayrshire promedio produce alrededor de 12.000 libras de leche al año, pero los mejores productores de la raza podrían producir 20.000 libras cada año.

Mientras que los Ayrshires han sido reemplazados en las granjas lecheras comerciales – como la mayoría de las otras razas lecheras – por los omnipresentes Holstein, estas vacas siguen siendo pastores productivos. La ABA señala que con el enfoque de la industria lechera moderna en el pastoreo, la raza está reviviendo debido a la eficiencia de su conversión de pasto a leche.