La tortuga del desierto es un reptil admirable, que vive en condiciones extremas que otras especies de su especie no pueden manejar. También es único porque puede cavar bajo tierra para refugiarse del calor y las temperaturas heladas. La población de tortugas del desierto ha disminuido en un 90 por ciento durante las últimas tres décadas.

Construido para el trabajo, no para la belleza

La tortuga del desierto es un tipo de piel gruesa, con una cabeza escamosa. Sus patas delanteras planas y pesadas y sus uñas muy largas le ayudan a cavar sus madrigueras. No es una tortuga llamativa; su caparazón alto va del amarillo apagado al marrón apagado y puede ser tan corto como 5 pulgadas o tan largo como 15 pulgadas. Su peso varía mucho, desde 24 libras hasta más de 50 libras. Los machos son generalmente más grandes que las hembras.

datos sobre las tortugas del desierto para ninos

Good Eats

Un herbívoro, la tortuga del desierto comerá lo que esté disponible en su hogar. Como regla general, él'tará en hojas recién caídas y plantas de bajo crecimiento, incluyendo frutos y flores de árboles, suculentas, hierbas, cortezas, tallos, arbustos y vides leñosas. Aprovecha la estación de lluvias bebiendo grandes cantidades de agua cuando está disponible. Este hombre ha aprendido a cavar fosas en el suelo para recoger el agua de lluvia y esperará cerca de una fosa si cree que la lluvia está en camino. Una tortuga del desierto adulta puede vivir un año sin acceso al agua.

Vida caliente

El suroeste de los Estados Unidos y el noroeste de México comprenden el área de distribución de las tortugas del desierto, específicamente los desiertos de Sonora y Mojave. Su hábitat preferido son las laderas rocosas, los lavaderos del desierto, los pastizales semiáridos y los fondos de cañones arenosos a elevaciones por debajo de los 3.500 pies. He'puede vivir donde la temperatura del suelo alcanza los 140 grados Fahrenheit – o incluso más – porque puede escarbar bajo tierra para escapar del calor o para protegerse de la congelación en su etapa de inactividad. De hecho, pasa al menos el 95 por ciento de su tiempo en sus madrigueras, que tienen de 3 a 6 pies de profundidad.

Llenando su tiempo

La tortuga del desierto está activa desde la primavera hasta el otoño, pasando de noviembre a febrero en su madriguera subterránea. Cuando el clima es lo suficientemente frío, él pasará sus horas de luz buscando comida; cuando hace calor, él se encargará de la cena durante el crepúsculo. Su sistema de madrigueras puede ser bastante extenso, a veces se extiende a 30 pies. Situado debajo de rocas o arbustos o en los lavaderos, puede usar la misma madriguera una y otra vez y a menudo la compartirá con otras tortugas. He'tico no es particularmente social y prefiere la compañía del sexo opuesto cuando pasa tiempo con otra tortuga.

Más, por favor

La época de apareamiento es cualquier momento en que la tortuga del desierto está sobre la tierra, pero él y los apóstoles son más activos a finales de verano y principios de otoño. Las hembras ponen huevos de mayo a julio, con un promedio de tres a cinco huevos y eclosionan después de tres o cuatro meses. Una hembra puede poner una segunda nidada de huevos más tarde en el verano, que eclosionará la próxima primavera. La hembra tarda mucho tiempo en alcanzar la madurez sexual. No puede reproducirse hasta que tenga unos 15 años, o incluso más. Además, la tasa de supervivencia de las crías es muy baja; sólo entre el 2 y el 3 por ciento de las crías llegan a la edad adulta. Una vez que una tortuga llega a los 20 años, tiene una gran oportunidad de vivir al menos otros 30 años o más. La esperanza de vida de una tortuga del desierto que celebra su 20 cumpleaños salta a 50 u 80 años.

Amenazas a la tortuga

A pesar de su duro caparazón, la tortuga del desierto tiene depredadores. El puma puede aplastar su caparazón y otros animales, como coyotes, tejones, linces, zorros grises, cuervos y águilas doradas, se alimentan de huevos, crías y juveniles. Los humanos tampoco han sido útiles, contribuyendo a la pérdida de su hábitat, así como a la recolección de la tortuga del desierto para la industria de mascotas y alimentos. California tiene leyes estrictas contra la recolección o el daño de su reptil estatal.