El sitio web de Diversidad Animal dice que el nombre científico de la tortuga de vientre rojo oriental o americana es Pseudemys rubriventris. Esta especie se puede encontrar alrededor de las regiones del Atlántico Medio tan al norte como Nueva Jersey y tan al sur como Carolina del Norte. Se consideran en peligro de extinción en Massachusetts debido a los depredadores animales, la pérdida de hábitat, la contaminación y los pesticidas. Fuera de Massachusetts están catalogados como amenazados, según el Programa de Especies en Peligro del Patrimonio Nacional.

Características físicas

Las tortugas bebés de vientre rojo tienen un caparazón largo y ligeramente aplanado que es más alto en el medio. Sus cabezas son de color oliva oscuro con rayas amarillas, y tienen una notable muesca en la punta de sus picos. La parte superior del caparazón, o caparazón, es generalmente marrón o negro, pero el plastrón, la parte inferior del caparazón, es de un color rosa o rojo intenso. Por eso se les llama tortugas de vientre rojo. Los bebés suelen tener una raya negra en el centro del plastrón que se desvanece a medida que envejecen, según Tortugas del Mundo. Cuando los bebés eclosionan miden sólo una pulgada de largo, pero pueden llegar a medir hasta 12 pulgadas.

tortuga vientre rojo

Anidación y eclosión

El sitio web de Diversidad Animal dice que entre los meses de junio y julio, las tortugas hembras de vientre rojo cavan un pequeño agujero en el suelo cerca de un estanque donde ponen entre 8 y 22 huevos en una nidada. Las crías tardan entre 73 y 80 días, o 10 a 15 semanas, en emerger del suelo. Normalmente eclosionan entre agosto y octubre. Las madres no cuidan a las crías después de que emergen. E-Nature señala que una de las razones por las que estas tortugas están en peligro es porque son vulnerables a los depredadores animales. Los huevos y las crías tienen poca protección natural y son frecuentemente comidos por mapaches, zorrillos y aves.

Dieta

El Programa de Especies en Peligro del Patrimonio Nacional y el sitio web de Diversidad Animal indican que las tortugas jóvenes y adultas de vientre rojo son principalmente herbívoras. Su dieta principal consiste en algas y plantas acuáticas, especialmente una variedad llamada milfoil. En ocasiones, también comen cangrejos de río, peces, insectos y anfibios.

Hábitat

El Programa de Especies en Peligro de la Herencia Nacional dice que cuando las tortugas bebés de vientre rojo eclosionan, se dirigen directamente al agua. Los juveniles y los adultos pasan la mayor parte del tiempo en el agua. Cuando estas tortugas no están nadando o buscando comida, pasan su tiempo tomando el sol.

Esfuerzos de conservación

El programa de Patrimonio Nacional y Especies en Peligro de Extinción se ha asociado con Massachusetts para conservar la tortuga de vientre rojo. MassWildlife, por ejemplo, opera un programa que recoge crías y las mantiene en cautiverio hasta que son lo suficientemente grandes para sobrevivir sin ser comidos por otros animales. Estos programas también trabajan con los servicios agrícolas para asegurarse de que la tortuga de vientre rojo está protegida de los plaguicidas o de las actividades que puedan dañar su entorno natural.