Los humanos y las tortugas de caparazón blando tienen una larga historia, que no suele beneficiar a las tortugas. Las diversas especies han sido explotadas por su carne a lo largo de su extensa gama. Algunas especies también aparecen para la venta como mascotas, aunque no son los animales más fáciles de mantener.

Características físicas

Las tortugas de caparazón blando tienen exactamente el tipo de caparazón que su nombre sugiere, siendo más parecidas al cuero que al duro material óseo de otras tortugas. Las tortugas de caparazón blando han perdido la mayor parte del hueso del caparazón típico de la tortuga y todas las escamas córneas. Algo de hueso permanece en el centro, pero gran parte de su caparazón es sólo piel gruesa, que proporciona cierta protección contra los depredadores, aunque no tanto como un caparazón completo. Otra característica llamativa es la cara, que tiene un hocico puntiagudo.

datos sobre las tortugas de caparazon blando

Especies

Alrededor de 25 especies de tortugas de caparazón blando se encuentran distribuidas en cuatro continentes: América del Norte, Australia, Asia y África. La cifra de especies no es definitiva porque algunas de las tortugas de caparazón blando que figuran actualmente como una sola especie podrían ser en realidad varias diferentes.

Ecología

Todas estas tortugas habitan en hábitats de agua dulce. La tortuga marina laúd también puede tener un caparazón blando, pero no está para nada estrechamente relacionada. La mayoría de los caparazones blandos son depredadores, comiendo una dieta de invertebrados, peces y anfibios, pero algunos comen una dieta más variada que incluye material vegetal.

Conservación

Varias especies de tortugas de caparazón blando están en peligro de extinción, por ejemplo la tortuga de caparazón blando gigante de Cantor (Pelochelys cantorii), y otras son vulnerables. Las principales amenazas son la destrucción del hábitat, la contaminación del agua y la caza excesiva – las tortugas de caparazón blando son comestibles y a veces muy explotadas. El comercio de mascotas podría desempeñar un papel menor en la amenaza de algunas especies a través de la recolección excesiva, aunque las que aparecen más a menudo para la venta no están en peligro en la actualidad.

Como mascotas

Varias especies de tortugas de caparazón blando aparecen en el comercio de mascotas, todas con diferentes necesidades. Las que es más probable que encuentre son la de caparazón blando de Florida (Apalone ferox) y la de caparazón blando liso (Apalone mutica). Las blandas espinosas orientales (Apalone spinifera) también aparecen ocasionalmente.

Como mascotas, necesitan un tanque muy grande, o un estanque seguro al aire libre si el clima es adecuado, con un área de tierra para tomar el sol. Su dieta debe imitar lo que comen en la naturaleza, normalmente una variedad de presas invertebradas vivas.

Obsérvese que estas tortugas rara vez se vinculan estrechamente con los humanos, se asustan fácilmente y pueden infligir mordeduras dolorosas, lo que significa que ciertamente no son una mascota “práctica” o adecuada para los niños.