La tortuga caja de tres dedos (Terrapene carolina triunguis) es un reptil diurno que forma parte de la familia Emydidae. Estas tortugas terrestres suelen ser más productivas durante las horas de la mañana o justo después de las lluvias. Las tortugas de caja de tres dedos generalmente residen en el sur de los Estados Unidos, incluyendo Texas, Georgia y Alabama.

Apariencia física

Los caparazones superiores de las tortugas caja de tres dedos suelen tener entre 4,5 y 5 pulgadas de largo, indica el Departamento de Conservación de Missouri. Sus caparazones superiores son altos y marrones, beige o verde grisáceo, y los inferiores tienen una coloración similar. Mientras que las hembras poseen ojos amarillos parduscos, los ojos de los machos son carmesí. El caparazón de algunas tortugas caja de tres dedos está lleno de conspicuas líneas y manchas, mientras que otras no tienen ninguna. Como sus mangos comparten, las patas traseras de estas tortugas suelen tener tres dedos.

datos sobre las tortugas de caparazon blando

Hábitat natural

En su mayor parte, las tortugas de caja de tres dedos residen en los bosques. Sin embargo, también suelen acampar en los márgenes de los bosques, en praderas, pastos, campos con abundante maleza, llanuras de inundación y bosques húmedos. Estas tortugas mansas suelen permanecer cerca de los cuerpos de agua, tanto de forma transitoria como duradera.

Dieta

Las tortugas de caja de tres dedos completamente desarrolladas tienden a seguir patrones alimenticios omnívoros, incluyendo hongos, plantas y bayas. Las tortugas caja de tres dedos jóvenes, sin embargo, son grandes en lombrices y bichos… y no tanto en plantas. Otras formas de sustento que los adultos comen rutinariamente son restos de animales en descomposición, huevos, anfibios, pequeños roedores, hierba, caracoles, huesos, cangrejos y babosas.

Reproducción

La temporada de reproducción de la tortuga caja de tres dedos comienza a finales de abril y cesa alrededor de julio, aunque ocasionalmente dura un poco más. Los machos de las tortugas caja de tres dedos cortejan a las hembras expandiendo sus gargantas, que son de color naranja brillante. En la mayoría de los casos, las hembras ponen huevos, entre tres y ocho, comenzando en mayo y terminando a principios de julio. El proceso de incubación dura aproximadamente tres meses. Las temperaturas de incubación pueden determinar el sexo de las crías. Mientras que las temperaturas más bajas alientan a las crías masculinas, las más altas alientan a las femeninas.

Esperanza de vida

Las tortugas de caja de tres dedos que vagan libremente a menudo sobreviven de 25 a 40 años, según el zoológico de Cosley. Aquellas que residen en cautiverio suelen vivir más tiempo… piensa en unos 50 años. En raras ocasiones, las tortugas caja de tres dedos pueden superar el siglo de edad.