Las 36 especies de serpientes de cascabel conocidas viven sólo en América del Norte y del Sur. La serpiente de cascabel de costado es autóctona de las regiones desérticas del sudeste de California, el sur de Nevada, el sudoeste de Utah, el oeste de Arizona y el noroeste de México. Las serpientes de cascabel de costado son venenosas, pero poco amenazantes para los humanos, excepto para los niños pequeños. La toxina es capaz de matar a un animal de hasta 30 libras de peso; en un animal más grande o en un humano adulto, suele causar dolor transitorio, hinchazón y síntomas generales de enfermedad.

Apariencia

Las serpientes de cascabel Sidewinder crecen hasta unos 25 pulgadas de largo y son aproximadamente del color de la arena, lo que les ayuda a ocultarse en su hábitat desértico. Pueden tener un tono rosado, amarillento o grisáceo, y presentan manchas a lo largo de sus lados y alrededor de 40 manchas oscuras en su espalda. Tienen cabezas triangulares anchas, cuellos finos, cuerpos gruesos y pequeños cascabeles de queratina en la cola. Estas serpientes también tienen pequeños agujeros conocidos como fosas cerca de sus ojos, que funcionan como sensores de calor para detectar la presa. Las serpientes de costado también son conocidas como serpientes de cascabel con cuernos debido a las escamas que sobresalen sobre sus ojos, una característica única de esta especie entre todos los tipos de serpientes de cascabel.

datos sobre las serpientes de cascabel de sidewinder

Dieta

Las serpientes de cascabel Sidewinder son carnívoras. Los lagartos constituyen la mayoría de las dietas de las jóvenes serpientes de cascabel. Cuando maduran, los pequeños roedores, incluyendo ratones, ratas canguro y otras criaturas de madriguera, se convierten en un alimento básico. Estas serpientes también comen pequeños pájaros, reptiles y otros mamíferos cuando se presenta una oportunidad conveniente. Cazan por emboscada, escondiéndose bajo la arena con sólo sus cabezas ligeramente expuestas. Cuando la presa se encuentra en el rango, atacan, mordiendo y liberando un veneno mortal. Siguen al animal con el movimiento de costado del que toman su nombre, tragándolo entero mientras muere.

Comportamiento

Solitarias por naturaleza, las serpientes de cascabel viajan solas a través de su hogar en el desierto. Debido a que son reptiles de sangre fría, dependen del sol para calentarse, pero también son especialmente vulnerables al sobrecalentamiento en la dura atmósfera del desierto. Durante las estaciones cálidas, estas serpientes son más activas durante las horas del crepúsculo y durante la noche, buscando sombra o escarbando en la arena para refugiarse mientras el sol se esconde. Se vuelven más activas durante el día cuando el clima es más fresco, pero hibernan durante la parte más fría del invierno. Como todas las serpientes de cascabel, las serpientes de costado sacuden sus cascabeles como advertencia cuando se sienten amenazadas. Viven entre 20 y 30 años en cautiverio, pero no es probable que sobrevivan tanto tiempo en la naturaleza.

Reproducción

Estas serpientes se aparean principalmente de abril a mayo. Las hembras se reproducen una vez cada dos o tres años, dando a luz a crías vivas a finales de verano o principios de otoño. Para iniciar la reproducción, un macho se arrastra sobre la espalda de la hembra, acariciándola con su barbilla para estimular la excitación. El macho envuelve su cola alrededor de la de la hembra, alineando sus órganos sexuales, y la hembra levanta su cola para facilitar la cría si ella está tan inclinada. El apareamiento generalmente dura varias horas. La hembra da a luz a unas 15 a 18 crías en un período de dos a tres horas. Las crías miden de 6 a 8 pulgadas de largo, en promedio, y se desprenden de una fina membrana a los pocos minutos de nacer. Los bebés permanecen en el lugar de nacimiento durante unos días, y luego se van solos sin contacto posterior con los miembros de la familia.