Las salamanquesas voladoras (Ptychozoon sp.) son conocidas por la ciencia occidental desde al menos 1809, pero muchos aspectos de su historia natural siguen siendo un misterio. Los científicos ni siquiera se ponen de acuerdo en cuántas especies de gecos voladores existen; entre cinco y nueve especies son reconocidas por diversas autoridades. Al menos se conoce esta cantidad: Los gecos voladores son pequeños lagartos tropicales con extraordinarias adaptaciones para adaptarse a su estilo de vida arbóreo.

Descripción

Las salamanquesas voladoras alcanzan de 6 a 8 pulgadas desde la lengua hasta la punta de la cola. Presentan prominentes colgajos de piel a lo largo de sus lados, cola y pies. Aunque el color y el patrón varían mucho de un lagarto a otro, la mayoría están increíblemente bien camuflados y se mezclan magníficamente con su hábitat; una cualidad que les ayuda a evitar los depredadores. Aunque los colgajos de piel probablemente ayudan al camuflaje del lagarto, un estudio de 1976 de Dale L. Marcellini y Thomas E. Keefer, publicado en “Herpetologica”, encontró que el camuflaje no era el propósito principal del colgajo, sino que los colgajos evolucionaron para permitir el comportamiento de deslizamiento.

datos sobre las salamanquesas voladoras

Comportamiento de deslizamiento

Las salamanquesas voladoras no son capaces de realizar un verdadero vuelo motorizado. Más bien, extenderán sus patas y colas, maximizando su superficie, y se deslizarán pasivamente de árbol en árbol. Aunque las salamanquesas voladoras no tienen control sobre sus “alas” como los dragones voladores (Draco sp.), tienen una superficie y capacidades de vuelo similares, como se demostró en un estudio realizado en 2001 por Anthony P. Russel et al. y publicado en el “Journal of Morphology”.

Historia Natural

Las salamanquesas voladoras se encuentran en los bosques tropicales del sudeste de Asia. Después de pasar sus días aferrándose a los troncos de los árboles y durmiendo, estos lagartos nocturnos emergen al anochecer para cazar insectos, arañas y pequeños vertebrados. Las serpientes, los lagartos monitores y las aves depredadoras son importantes depredadores de las salamanquesas, que intentarán defenderse huyendo o deslizándose de los depredadores.

Reproducción

Las salamanquesas voladoras se reproducen y producen huevos cada tres o cuatro semanas, cuando las condiciones climáticas son favorables. Como la mayoría de las otras salamanquesas, las salamanquesas voladoras depositan sus huevos en parejas. Los lagartos salvajes depositan sus huevos en lugares ocultos en los árboles, mientras que los lagartos cautivos pueden adherirlos a la jaula de cristal. Las crías eclosionan en unas tres semanas, pareciendo versiones más pequeñas de los adultos.

Cuidado en cautiverio

En cautiverio, las salamanquesas voladoras prosperan en un terrario tropical de tamaño suficiente. Un acuario de 10 galones servirá para un par de salamanquesas, aunque se prefiere uno más grande. El hábitat necesita un gradiente térmico, típicamente creado colocando una lámpara de calor o una almohadilla de calor en un extremo del recinto. El lado cálido del hábitat debe llegar a la mitad de los 80 grados Fahrenheit durante el día y bajar a la mitad de los 70 por la noche. Alimenta a los grillos o cucarachas cinco o seis veces por semana, y rocíalos diariamente para mantener la humedad y suministrar agua potable. Plantas vivas o artificiales y numerosos escondites deben ser proporcionados para que las salamanquesas se sientan seguras. Los animales salvajes requerirán atención veterinaria para tratar los posibles parásitos presentes.