Si hay un estanque cerca, es probable que encuentres una rana toro. Las ranas toro son fácilmente reconocibles por los sonidos que hacen. Los llamados profundos recuerdan a los mugidos que hace el ganado, lo que llevó a que se les llamara ranas “toro”. Aunque las ranas toro juegan un papel beneficioso en el control de mosquitos y otras plagas, su importación a otros países ha amenazado a las especies nativas de ranas.

Tipos

Las ranas toro son el tipo más grande de ranas y se encuentran en América del Norte y Sudáfrica. Las ranas toro de América del Norte también viven en otras partes del mundo, como Europa y Asia. Las ranas toro no son nativas de estos países y han sido importadas de América del Norte. Las ranas toro de América del Norte varían en tamaño desde 3 ½ hasta 9 pulgadas y pesan hasta 1,5 libras, mientras que las ranas toro africanas pesan hasta 4 1/2 libras y crecen hasta 9 pulgadas de longitud o más. Ambos tipos de ranas toro tienen cabezas grandes, fuertes patas traseras y piel rugosa.

datos sobre las ranas toro

Hábitat

Las ranas toro de América del Norte viven en las zonas cálidas y poco profundas de los estanques de agua dulce, pantanos, lagos o ríos. Animal Diversity Web señala que las ranas toro de América del Norte se encuentran a menudo en zonas que los humanos han modificado; la contaminación ayuda a crear hábitats ideales para las ranas porque puede aumentar la temperatura del agua y el crecimiento de las plantas acuáticas. Las ranas toro africanas viven en praderas calientes y secas llamadas sabanas. Cuando la sabana está seca, las ranas cavan en el suelo, donde permanecen hasta que llega la temporada de lluvias. Durante la temporada de lluvias, las ranas viven en áreas inundadas y charcos. Las ranas toro africanas pueden permanecer bajo tierra durante un año o más, dependiendo de cuánto tiempo dure la estación seca. Las ranas toro norteamericanas experimentan un proceso similar cuando hibernan en el lodo durante los fríos inviernos.

Alimentos

Tanto la rana toro norteamericana como la africana tienen mandíbulas fuertes que les ayudan a cazar otros reptiles. Sus bocas son grandes, lo que les permite comer una variedad de bichos y animales. Las ranas toro esperan pacientemente a que la presa pase y luego usan su larga lengua para llevar su comida a sus bocas. Una típica dieta de rana toro consiste en renacuajos, huevos de pescado, peces, ratones, serpientes, otras especies de ranas, insectos y aves. Las ranas toro incluso comerán otras ranas toro y renacuajos de rana toro.

Impacto ambiental

Se importaron ranas toro de América del Norte desde el este de los Estados Unidos a varias otras zonas, entre ellas California, Europa y Asia, para satisfacer el deseo del público de tener ancas de rana, un manjar en los menús de los restaurantes. Las ranas toro fueron introducidas en la naturaleza en estas zonas por los criadores de ranas toro. Las ranas toro pronto comenzaron a comer especies nativas de ranas, agotando las fuentes de alimento y propagando enfermedades. El sitio web de Save the Frogs señala que las ranas toroides pueden propagar la quitridiomicosis, una enfermedad fúngica que ha resultado en la extinción de 100 especies de ranas.