Lo más común es que los residentes de una granja de hormigas sean hormigas cosechadoras. Sin embargo, no importa qué especie termine en su granja de hormigas, usted puede querer saber más acerca de estas hormigas, incluyendo de dónde vienen, cómo funciona su sociedad, qué comen y cómo pueden amenazar sus ambientes nativos.

Hogares de la hormiga cosechadora

Cientos de especies de hormigas cosechadoras existen en todo el mundo. En los Estados Unidos, la mayoría de las especies de hormigas cosechadoras nativas hacen sus hogares al oeste del río Mississippi porque prefieren condiciones secas y desérticas. De hecho, la especie más comúnmente encontrada en las granjas de hormigas es la hormiga cosechadora roja de Texas (Pogonomyrmex barbatus).

datos sobre las hormigas cosechadoras

Sociedad de Hormigas Cosechadoras

Como la mayoría de las especies de hormigas, los recolectores viven en colonias centradas en una reina. La reina nunca abandona la colonia; su trabajo es producir nuevas hormigas. La mayoría de las crías de la reina se convierten en hormigas obreras. Estas hormigas no pueden reproducirse; en cambio, defienden la colonia, encuentran comida y mantienen su hogar. Las obreras carecen de alas, pero la reina producirá algunas crías macho y hembra con alas. Su trabajo es volar por el mundo, encontrar pareja, reproducirse y comenzar nuevas colonias de hormigas cosechadoras. En promedio, una colonia de cosechadoras contendrá 10.000 individuos.

Anatomía de la hormiga cosechadora

Como otras hormigas, los cuerpos de las hormigas cosechadoras consisten en tres partes principales: el abdomen, el tórax y la cabeza. Como todos los insectos, las hormigas cosechadoras tienen seis patas articuladas cada una y exoesqueletos duros que protegen sus cuerpos. Las hormigas cosechadoras son más grandes que muchas hormigas. La reina de las hormigas cosechadoras mide por lo menos media pulgada de largo mientras que las obreras miden la mitad de ese tamaño. En comparación, las hormigas negras pequeñas (Monomorium mínimo) tienen solo un dieciseisavo de pulgada de largo. Las hormigas cosechadoras tienen pelos finos en la parte inferior de sus cabezas. Las especies de hormigas cosechadoras pueden ser rojas, negras, marrón rojizo o amarillas.

Sociedad de la Granja de Hormigas

Aunque las granjas de hormigas te permitirán ver a los insectos ocupados hacer su trabajo, no podrás ver la estructura social real de las hormigas cosechadoras. Para evitar que las hormigas cosechadoras en cautiverio se infiltren en nuevos hábitats y amenacen las especies nativas, las granjas de hormigas están pobladas sólo por hormigas obreras femeninas estériles. Por consiguiente, su granja de hormigas no tendrá una reina, por lo que sus hormigas no producirán una nueva generación de hormigas obreras.

Si decide ordenar hormigas para poblar su granja, recibirá hormigas obreras adultas. Estas hormigas vivirán aproximadamente de uno a tres meses. Cuando mueran, tendrás que hacer lo siguiente para preparar la granja para un nuevo grupo de trabajadores:

  1. Desmonta la granja.
  2. Tamizar la arena para eliminar cualquier hormiga, comida u otros desechos… o deshacerse de ella y reemplazarla con arena nueva.
  3. Deje correr el agua sobre las partes plásticas de la granja.
  4. Seca los pedazos.
  5. Vuelve a armar la granja.
  6. Añade la arena tamizada o nueva a la granja.

Puntas

  • Al secar la granja de hormigas, no frote los pedazos. Frotarlos puede rayar el plástico.

Si quieres que tu granja de hormigas represente con más precisión la sociedad de las hormigas cosechadoras, recoge tus propias hormigas de tu entorno local. Consigue todas las hormigas recolectadas de la misma colonia, o se pelearán entre ellas.

Alimentando a las hormigas cosechadoras

Mientras que las granjas de hormigas vienen equipadas con la nutrición que necesitan las hormigas cosechadoras, no tienen tanta suerte en la naturaleza. Las hormigas obreras viajarán de 30 a 40 pies desde sus colonias para recolectar semillas. Para hacer esto sin perderse, las obreras crean un rastro de olor usando feromonas producidas dentro de sus glándulas para que puedan oler su camino de regreso a la colonia.

Cuando regresan a la colonia, las obreras muelen las semillas con sus mandíbulas y crean algo similar al pan. Almacenan estos panes dentro de la colonia para proporcionar un amplio suministro de alimentos.

Viajar para recoger estas semillas puede ser peligroso para las hormigas. El lagarto cornudo, por ejemplo, vive casi exclusivamente de las hormigas cosechadoras rojas.

Problemas con las hormigas cosechadoras

Aunque las hormigas cosechadoras son pequeñas, pueden hacer un daño considerable. Sus montículos por sí solos pueden tener un diámetro de casi 4½ pies, y estos montículos pueden causar problemas. Las hormigas cosechadoras occidentales, por ejemplo, a veces construyen sus grandes montículos de colonias lo suficientemente cerca de las aceras como para dañarlas. En los pastos y céspedes, los montículos de las colonias pueden estar rodeados de 3 a 6 pies de tierra estéril que carece de vegetación gracias a la búsqueda de las hormigas. Las hormigas cosechadoras rojas de Texas son capaces de hacer tanto daño que han reducido la producción agrícola.

Las hormigas cosechadoras, particularmente las rojas, también pueden dar dolorosas picaduras. Las obreras usan su capacidad de picar para defender la colonia. Esas picaduras pueden causar dolor durante varias horas y pueden producir reacciones alérgicas en algunas personas. Sus grandes mandíbulas también les permiten dar dolorosas mordeduras a pesar de su pequeño tamaño.